記憶

甄家樂醫生 | 2019-02-21

頭部受創導致短暫失憶時有所聞,曾遇一名中學生,從單車倒地意外受傷,送抵急症室時神志清醒,外表並無明顯傷痕,但意外發生的經過和細節就是記不起,甚至連父母也認不出,可幸是腦部掃描未有異常,只是腦震盪,不是腦出血,一兩天休息後應可復元。

又有一名中年女子,大約四十出頭, 近兩三個月來老是忘記事物,中午忘記早上事,黃昏忘記中午事,記不起做過什麼,忘掉將要做什麼,她覺得困擾,於是來求醫,我知其然,不知其所以然,遂建議她到腦神經專科覆診,找出原因,才知道可否根治。

有很多電影或劇集均會用類似以上的失憶故事為題材。這種記憶在醫學上分類為「事件記憶」或稱「情況記憶」。醫學上有詳細研究的記憶類別有4種,其餘3種是「語意記憶」、「工作記憶」和「程序記憶」。「語意記憶」是指對物件的認知,例如見到狗便能認出來,如果失去「語意記憶」,就可能分不清什麼是食物,可以以為牙膏是煉奶。「工作記憶」是運用記憶完成簡單的工作,例如想找朋友時記得他的電話號碼,寫下一段對話以作記錄。「程序記憶」是指一些已熟練的技能,如駕駛車輛、拉小提琴、推鉛球等。

以上4類記憶已證實由腦部不同位置控制,互有連繫但又可獨立運作,意即若負責「事件記憶」的腦部位受損,就可能只影響「事件記憶」,其他記憶仍然可如常運作,例如早期的認知障礙症,而柏金遜病就會影響「程序記憶」,抑鬱症亦會影響「工作記憶」。

隨着年齡增長,腦的體積不斷縮小, 從50到70歲之間最為顯著,每年平均縮小5立方厘米,相信所有記憶功能都會慢慢減弱。香港人口日益老化,相信社會整體記憶力也會隨之而減。

作者為急症科醫生

 

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