驗眼可評估腦血管健康及中風風險

林育安 林家輝 | 2019-02-26

一提起「中風」,總覺得是一種來得突然,讓人措手不及的疾病。因為中風常常造成患者肢體癱瘓、語言表達困難、視覺受損,身心所受的折磨可想而知。更會造成家人心理上長期壓力和經濟上沉重負擔,所以千萬不可忽視「中風」這個可怕殺手。

中風是一種急症,是指供應腦部的血液突然中斷,影響供應腦部所需的氧份,腦細胞缺氧就會逐步壞死。病人因此在說話、行動、理解能力和視覺等多方面出現問題,甚至出現劇烈頭痛,以及一邊身體和面部癱瘓。

中風主要分為兩類:缺血性腦中風及出血性腦中風。缺血性腦中風佔所有腦中風個案達九成之多,主要由於血管收窄或阻塞而導致腦細胞缺氧死亡,此外,也可因為頸動脈出現血栓引致。

當腦血管破裂,就會產生出血性腦中風,原因可以是高血壓未能受控及血管壁問題所致。出現這類腦中風的患者一般會突然產生嚴重頭痛,血管亦會產生劇烈抽搐,進一步影響腦部的血液供應。

準確度高

本港每年約有2萬名腦中風患者,大多數因血管病變引發,現時僅磁力共振或血管造影可直接觀察腦血管收窄狀況,及早治療和預防有助減低腦部的損害和潛在的併發症。中風除了造成傷殘,嚴重甚至死亡。

不少基層醫療服務是由牙醫、脊醫、眼科視光師、藥劑師等基層醫療人員提供。

近年,香港中文大學醫學院研發的電腦系統(Automatic Retinal Image Analysis system, ARIAs),利用電腦程式分析眼底視網膜血管的病變、直徑大小、 分叉角度、對稱度及彎曲度等形態,把視網膜的類比影像轉換成可量化及可分析的資料,從而評估腦血管健康及中風風險,臨床測試證實可準確辨別九成腦中風患者,這種嶄新非入侵性的檢查方法,不受體檢人員的主觀影響,臨床測試證實可靠,準確度高,可以及早防範中風。惟若患者有白內障、眼部腫瘤或先天血管異常,則會降低技術的準確性。

作為一個中風的篩查,由於價錢便宜,檢查快捷,所以此技術很適合提供基層醫療的社區診所使用,現時部分眼科診所、護眼中心、社區長者中心等已有採用。

醫療系統為病人提供的醫療護理可分為3個層次,即基層、第二層及第三層醫療服務。第二層及第三層醫療主要包括專科和醫院服務,而基層醫療則是整個醫療系統的第一個層次,也是病人在持續醫護過程中的首個接觸點。

基層醫療

本港的基層醫療是由許多不同的醫護專業人員所提供,大多數市民健康出現問題時會選擇西醫或中醫。其實有不少的基層醫療服務是由牙醫、脊醫、眼科視光師、藥劑師等基層醫療人員提供。

大家知道驗配眼鏡要找眼科視光師,除此之外對眼科視光師的認知不多。現時全港約有2000名眼科視光師,當中約1000名屬於第一部分註冊,擁有政府認可資格,提供全面眼科視光檢查服務,檢測處理眼睛健康問題,並解決視覺上的毛病,給予專業意見,是基層醫療服務醫護專業人員之一。

香港的眼科視光師分為4部分,第一部分註冊多數持有大學眼科視光學理學士或以上學位;其餘人士根據年資及通過考試,分為第二至第四部分。各部分的眼科視光師都有不同程度的執業限制,只有第一部分註冊的,可使用眼科診斷藥物作放大瞳孔等詳細檢查,為市民眼睛健康把關。

目前本地大學提供5年制「眼科視光學」學位課程,提供專業培訓,理論與實習並重,包括解剖學、生理學、藥理學、眼科藥理學、視覺科學、眼病理學、心理學等知識,並且經過一年半臨床實習及通過考核才能畢業並註冊。

中風對身體造成的殘障,大家都知道,但是中風對我們視覺的影響亦不容忽視。若然中風的患處接近我們的視覺路徑(Visual Pathways),我們將有不同程度的視覺受損包括視力下降、視野缺損、重影、斜視、眼乾症、眼皮下垂等等,所以作為一個提供基層醫療服務的眼科視光師,如果可以透過眼睛檢查,幫助預防中風,加強市民對中風風險的意識,這豈不是更加理想嗎?這正是基層醫療的精髓──預防疾病(Prevention of disease)。

防患未然

科技日新月異,眼科視光師需要與時並進持續進修,吸收新技術及醫學知識以配合推陳出新的眼科儀器,更全面地為市民大眾服務,現時部分眼科視光診所或護眼中心均配備視野檢查儀、光學相干斷層掃描OCT、眼底視網膜圖像儀、中風評估系統ARIAs等儀器設備,可及早準確地檢測白內障、青光眼、視網膜脫落、糖尿上眼、黃斑水腫、黃斑病變等毛病,並可盡快作出適切的處理,保護眼睛健康。因此,眼科視光師擔當着基層醫療把關人的角色!

《黃帝內經》中提出「上醫治未病,中醫治欲病,下醫治已病」,基層醫療服務提供者,大家互勉之!

撰文:林育安 「香港護眼」眼科視光師、

   林家輝 「香港護眼」眼科視光師

 

林育安眼科視光師

林家輝眼科視光師

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