兒童牙齒護理

馬國超醫生 | 2019-03-01
兩歲前的小朋友刷牙,其實不需要使用牙膏。(網上圖片)

新手家長經常會問一個問題:幾時開始為嬰兒刷牙?

嬰兒一般大約6個月開始長第一組乳齒,牙齒護理這時就應該要開始了。不過大牙還未長出時,家長只需要用乾淨紗布、棉花或手帕,用清水清潔口腔和門牙就可以了。當大牙長出時,大概是1歲半之後,就應該每天早晚替小朋友刷牙。而為2 歲前的小朋友刷牙,其實都不需要使用牙膏,待孩子懂得將口水吐出之後,才開始使用牙膏。

美國最近有一個調查發現,有八成父母在嬰兒開始長牙之後都未為嬰兒做牙齒護理,有超過三成兒童每天只刷一次牙,而不是疾控中心建議每天2次,有接近四成3至6歲小童用過量牙膏刷牙。研究報告刊載於最新一期美國疾控中心定期刊物(MMWR)。

每次看牙膏廣告都有一個印象,就是要用填滿一個牙刷頭份量的牙膏刷牙。其實裏面所含氟化物已經遠超過需要,過多氟化物會令牙齒表面出現白斑,琺瑯質變得粗糙和凹陷,容易積聚污漬。而且兒童牙膏會添加香味,小朋友會當食物吞下,進一步吸收更多氟化物。

因此美國疾控中心和美國牙醫協會, 建議小童應在2歲後才用含有氟化物牙膏,3歲之前小朋友用的牙膏份量應該小如一粒米的大小;而一粒青豆般大小份量的牙膏,已經足夠3至6歲小朋友每次用的份量。

另一個常被忽視的問題就是嬰兒飲食習慣和蛀牙的關係。牙齒表面經常會黏附有一層牙菌膜,細菌會利用食物中的糖份進行新陳代謝,產生酸素,造成蛀牙。而口腔中唾液只要有足夠時間,就可以中和酸素,減少蛀牙。問題是如果經常頻密進食,口水就沒有足夠時間去中和酸素,增加蛀牙機會。

因此家長應從小培養兒童定時飲食的習慣,限制每天進食次數。更應戒掉睡前奶,甚至含着奶睡的習慣,避免奶中糖份引發蛀牙風險。

作者為兒科專科醫生

 

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