峰迴路轉

柳漢榮醫生 | 2019-03-04

上星期,我替兩位乳癌病人進行了保留乳房手術及前哨淋巴清除,雖然這種手術在一些腫瘤比較小和早期的乳癌是司空見慣,但不同的是這兩位病人在確診時,她們的乳癌已是第三期,分別約4至5厘米大和有多粒淋巴轉移。為什麼她們還可以保留乳房呢?答案是在治療展開前經過詳細癌細胞特性的分析和進行全面的乳癌範圍的檢查,例如磁力共振和正電子檢查,因為情況適合,我建議手術前先展開化療及標靶治療,先把腫瘤縮小,然後才做手術,這樣就可以把乳房及淋巴手術的範圍縮小,創傷亦可以減少。

一般來說,病人患有第二期以上的乳癌,手術後也要做一些輔助治療特別是化療。這種先化療後手術的治療,最適合一些細胞比較活潑,特別是擁有標靶受體(HER2)或三陰特性(沒有包荷爾蒙及標靶受體)的細胞,而對一些有荷爾蒙受體卻特別活潑的細胞也有一定成效。因此,這種方法對一些局部較嚴重如腫瘤組織範圍十分大而不能做手術,或腫瘤本身較大而不適合保留乳房,又或已經有身體其他地方出現擴散轉移的患者,一方面能把隱藏身體的癌細胞清除,另一方面把局部腫瘤縮小,內外夾攻,往往可以增加手術的成功機會。

2018年《刺針腫瘤》期刊(Lancet Oncology)刊登一篇研究,研究集合了4756名病人的醫治觀察,經過9年觀察和分析,與傳統手術後才進行輔助化療相比,證實手術前化療提高了保留乳房的機會,也不會影響擴散性的復發和總體生存率。患者在局部復發方面也無顯著差異。研究顯示,在手術前化療的HER2陽性或三陰性癌症患者中,41%至75%的患者原有腋窩淋巴轉移的完全康復。

而我兩名病人,亦由原來嚴重的第三期乳癌,經過化療和標靶治療,「峰迴路轉」,最後手術化驗報告是所有癌細胞已經被完全消除,並且成功保留乳房和進行輕微的淋巴清除。

作者為外科專科醫生

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