大腦的一道陰影

熊偉民醫生 | 2019-03-07
透過電腦掃描可以知道腦內有否陰影。(網上圖片)

作為腦外科醫生,在每日的診症中,經常遇到一些看似十分嚇人,卻又會模棱兩可、難以即時判斷的問題,例如不時有求診的病人指自己的腦內有陰影,很多時也是體檢時或意外後照腦而赫然發現。病人自然是嚇破膽,惶惶不可終日,晚上也眼光光到天光,擔心大腦有不可知的病灶。

在醫生的角度,腦部陰影是一個可大可小的問題,因為它既可以是沒有傷害性的組織變化,也可以是奪人性命的惡性腫瘤。什麼是腦部陰影呢?一般是指掃描時發現的不正常影像,可以是圓形亦可以是不規則,看起來較明亮或暗淡。

視乎性質處理

要判斷陰影是大毛病還是小問題,要視乎陰影的不同位置、顏色及大小,以及對周邊是否造成壓力等因素而決定。同時,亦要了解病人是否有不適,例如頭暈頭痛、手腳無力、抽筋及性格大變等,症狀是突然出現還是逐步顯現並慢慢惡化。醫生綜合這些資料,結合影像檢查結果,便能作出診斷。

臨床上,無論是電腦掃描還是磁力共振,都可以知道腦內有否陰影。

電腦掃描比較簡單及快速,但提供的資料相對有限;至於磁力共振則可提供更清晰的影像,特別對腦細胞的解像度遠高於電腦掃描。

腦部陰影的處理要視乎性質而定。一些偶然發現、對健康並無影響的腦部陰影,很多時也是以前發生的小中風、腦部受創或細小水囊等留在腦內的痕跡。這類陰影通常也毋須擔心,若沒有引起症狀,病人甚至可以不用覆診,如常繼續生活。

有時腦部陰影可以是良性病變,如較大的水囊腫或良性腫瘤比如硬膜纖維瘤,一般體積也不大。雖然良性腫瘤不似惡性腫瘤般可威脅性命,但若腫瘤引起症狀,或觀察一段時間後症狀持續惡化,便可能需要動手術,切除腫瘤以緩解不適。

至於惡性腫瘤則往往引起腦部腫脹及中線移位等情況。對於這類嚴重個案,醫生通常建議病人盡快動手術,切除癌瘤及進行組織分析,以阻止病情發展至不可收拾的地步。

作者為神經外科專科醫生

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