3D打印皮層 免植皮之苦

2019-03-12
流動3D生物打印機,可以直接在傷口上打印皮膚。(圖片來源:維克森林大學)

美國科學家成功將皮膚細胞組織混合水凝膠,透過生物打印機,直接在傷口上打印大小不一樣的皮膚,覆蓋傷口,以減少傷口感染和加快傷口癒合。

美國北卡羅萊納州維克森林大學醫學院的研究員,成功從皮膚細胞中分離出真皮成纖維細胞和表皮角質形成細胞,再將這些細胞組織混合水凝膠,成為皮膚打印物料。之後,掃描患者傷口,在了解受傷範圍和面積大小後,醫護人員利用可以直接推到病床邊的3D生物打印機,在病人傷口上逐層打印皮膚來治療大面積的創傷或燒傷,免卻病人要植皮之苦。

參與這項研究的醫生James Yoo表示,雖然有其他產品可以處理和令傷口癒合,但這些產品都不似得打印皮膚做法而令傷口直接得益,而利用患者自己的皮膚細胞將有助加速傷口癒合。而參與撰文的醫生Anthony Atala表示,這項技術可以減少傷者因為大面積皮膚受傷或燒傷而出現的毀容和植皮之苦,在加快癒合之餘,亦可以減省病人的支出。

真皮成纖維細胞是合成細胞外基質和膠原蛋白的細胞,對於傷口癒合扮演非常重要角色;至於角質形成細胞是皮膚最外層的表皮的主要細胞。

全美現時有數百萬病人,受到諸如糖尿病壓瘡引發的慢性,大面積或不癒合的傷口,而需要接受多次治療,當中涉及不菲的醫療費用。另外,因為涉及軍事或常規戰事,估計燒傷而身亡的人數約為百分之十至三十。

研究人員表示,下一階段將開始臨床測試。而這項研究已刊載在最新一期的自然科學報告期刊(Scientific Reports Journal)。

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