抑制轉運酶阻血癌細胞生長

2019-03-13
ASCT2轉運酶負責輸送多種氨基酸,包括圖中的蘇氨酸。(圖片來源:埃默里大學)

科學家發現新抗癌藥物靶點,可以餓死白血病癌細胞。

美國埃默里大學的科學家發現,如果可以抑制一種名為ASCT2、主要用作輸送氨基酸的轉運酶,便可以阻止白血病癌細胞生長,但又不會影響正常血細胞成長。

以瞿成奎教授為首的研究團隊發現,如果刪除這個轉運酶ASCT2基因編碼,將會對白血病癌細胞代謝產生重大影響:破壞亮氨酸的流入和mTOR的訊號傳導,繼而誘發癌細胞凋亡。ASCT2轉運酶對於正常血細胞成長屬於可有可無。

研究人員利用實驗鼠做試驗,發現帶有急性白血病而被刪除ASCT2轉運酶的實驗鼠的存活期,由45日到增加至超過300日。研究人員又認為,ASCT2轉運酶將會是白血病藥物的新靶點,但仍需要進行其他研究,例如將ASCT2轉運酶抑制劑結合化療用於臨床應用。

由於癌細胞比正常細胞需要消耗更多的糖份,蛋白質和氨基酸,近年一直有研究指,如果可以抑制癌細胞的吸收,便可以餓死癌細胞。

這項研究剛在最新一期的自然新陳代謝期刊發表。

 

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