芫荽 異鄉中的異香

梁家豪 | 2019-03-14
芫荽有特殊氣味,可以說是愛者極愛、惡者極惡。(網上圖片)

在剛過去的農曆拜年場合,碰巧遇上一位老外親友。場合中主人家少不了提供一些賀年糕點應應節,但正當家傭拿出一底蒸氣騰騰、香氣四溢的蘿蔔糕出來款待各人,親朋讚口不絕之際,老外卻悄悄地走到屋外去;細問之下,原來他受不了上面放着幾棵芫荽的氣味。

或許在我們身邊,也偶爾會遇上一些碰到芫荽就皺起眉頭,感到深痛惡絕的朋友來。

基因決定喜惡

芫荽是傘形科植物鞠荽的全草,中文學名芫荽。對於芫荽的特殊氣味,可以說是愛者極愛、惡者極惡。它的屬名Coriandrum是來自古希臘語K'oρis,有臭蟲的意思,說明在幾千年前人類就注意到它的特異氣味。這些特異氣味主要來自當中的不同醛類物質,這類有機化合物通常具有濃烈的氣味,其中有些醛類物質芳香怡人,有些則讓人聞之反胃。根據遺傳學調查,人體嗅覺受體上的幾個重要基因如OR6A2,就注定人們對芫荽的喜惡。擁有這個基因的人對醛類化合物敏感度較高,會覺得芫荽的氣味很難聞甚至惡心。根據統計,在東亞地區人口中有接近兩成的人討厭芫荽味道,西方白種人口也有約一成多,阿拉伯和非洲地區的族群中厭惡芫荽的只佔少數。

據考證,芫荽原產於地中海地區,是在漢代由張騫出使西域從中亞帶回中國後開始廣泛種植,古名胡荽,後來才稱為芫荽。傳到粵語地區之後,大概又因為「荽」與「衰」同音而慢慢被稱為芫荽。因為芫荽粗生粗養,不論晴天雨天、乾旱濕潤,甚至寒冷結冰的地方都能生長茂盛,而且還可以自己傳播繁殖,所以深受民間喜愛,俗稱香菜。既然帶個香字,相信對大多數中國人而言它還是香的。李時珍在《本草綱目》記載「胡荽處處種之,冬春採之,香美可食」,也記載「胡荽性味辛溫,香竄,內通心脾,外達四肢,能辟一切不正之氣」,說明這位明代醫家認為芫荽有治療作用之餘,還是香美的食物。

在西方社會,芫荽也是應用最早且具有治療作用的芳香蔬菜之一,在歐洲及英美藥典中也有收載。現代研究發現它的乙醇提取物具有極強的降低血清葡萄糖的作用;而芫荽水提物中含有咖啡酸、兒茶酸和異黃酮等多種能減少自由基形成的抗氧化活性成分,可以清除自由基和保護抗氧化防禦系統。至於芫荽中的一些主要揮發成分如芳樟醇和脂肪醛等具有抗焦慮、鎮靜和鬆弛肌肉的作用。芫荽還有抑制重金屬鉛在人體內沉澱的效果,也有良好的降低血脂作用,能減少膽固醇和三醯甘油的合成並促進其代謝,對高脂血症具有預防作用。

芫荽在中國古代算是一種葷菜,因為氣味濃烈,跟葱或韭菜等列為同一類別,無論道教佛教都禁食這種香菜。在中醫角度,芫荽本身是發物,食用香菜會讓傷口較難癒合;因為味辛,食用過多會損耗人體的精氣,吃後更容易乏力;也因為性質溫熱,易致胃熱而加重口氣。

作者為浸會大學中藥房主管

 

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