自行停藥的後果

馮永康醫生 | 2019-03-19
年輕及非常年長的病人自行停藥的機會最高,女性病人也較男性病人容易自行停藥。(網上圖片)

有病當然要看醫生,當確診了某種病症,醫生處方藥物後,大部分病人都會依從醫生指示服藥,這是人人皆知的常識,患上心臟病的病人也不例外。心臟病發或已做過通波仔手術後,若發現病人的膽固醇過高,處方降膽固醇藥物如「他汀」是一種非常有效的治療方法。無數的研究都清楚證明降膽固醇不但減少心臟病發再出現的機會,更重要的是整體死亡率也能大幅下降。簡單來說,只要跟從醫生的處方及指示,這些病人的心臟健康便能得到保障。事實上是否那麼簡單呢?

曾經和大家分析過很多大型隨機研究,其中一個重點是參與研究的病人都會在其他研究人員的不停提示下服用隨機分配的藥物。理論上,病人服藥的比例應該是很高,可惜的是在「高度監察」的情況下,病人停用處方藥物的情況令人擔憂和困擾。

今年1月,一項關於病人服藥的研究在《循環期刊》中發表。這項研究根據2015年在《新英倫期刊》發表關於降膽固醇藥物的深入分析,在7年的跟進中,竟然有46%病人停服被分配的藥物,更奇的是服用安慰劑比服用真藥物的停用率更高。研究更指出吸煙人士、女性、曾經通波仔的病人都是自行停藥的高危一族。

病人可能覺得已經醫好了,為何仍要長期服藥呢?換句話說,既然「好了」,停藥有什麼問題呢?在最新一期《美國醫學協會期刊》中,發表了一項病人自行停用「他汀」藥物的研究。這項研究分析了超過34萬名心血管病人服藥及死亡率的關係。根據他們服「他汀」藥物的數量分為4個類別,病人服藥少於處方50%跟那些超過90%的人比較,死亡率竟高了30%。年輕及非常年長的病人自行停藥的機會最高,女性病人也較男性病人容易自行停藥。

簡單來說,自行停用「他汀」藥物的病人,其死亡率也隨之上升。這些研究結果清晰地告訴我們遵照醫生指示服藥的重要性,研究人員也要努力防止病人自行停藥,而病人教育及細心聆聽病人的情況也是不可或缺的。

作者為心臟科專科醫生

 

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