免疫治療對付膀胱癌

蘇炳輝醫生 | 2019-03-27

膀胱癌在本港不算常見,2016年本港錄得443宗新症,同年則有221宗死亡個案。

大部分膀胱癌都屬於尿路上皮癌,即位於膀胱內壁上皮細胞的癌症。在分期上,期數愈高的癌症代表腫瘤的侵入程度及擴散情況愈嚴重。早期膀胱癌指癌細胞僅局限於膀胱內壁表層,第四期則代表癌細胞已擴散到淋巴結或其他器官,此類病人僅有5%能存活5年或以上。

針對晚期膀胱癌,過往醫生會採用鉑類化療藥物作一線治療,除了部分患者的病情不適合接受化療之外,化療晚期膀胱癌的效果亦未如理想,不少患者在接受化療一段時間後也出現癌細胞轉移或復發。可幸的是,近年發展神速的免疫治療為晚期膀胱癌病人帶來希望。

早於2017年,一項在北美和歐洲進行的研究便發現,使用免疫治療藥物作一線治療,能幫助不適合接受化療的晚期膀胱癌患者延長整體生存期至15.9個月,效果顯著。

對於化療後出現復發或轉移的患者,免疫治療同樣派上用場。去年一項三期研究中,上述患者分別接受免疫治療藥物或傳統化療。

儘管免疫治療未有顯著延長病人的整體生存期,但病人對免疫治療的反應普遍較佳,近兩成病人能持續接受治療一年或以上,而只有6%的病人能堅持接受多於一年的化療。

對比化療,免疫治療的副作用較少,病人在治療期間也可享有更佳的生活質素。由於患者對免疫治療的反應各異,倘能配合蛋白測試找出患者的癌細胞有否PD-L1配體,便能更準確預測療效,從而為病人選擇最佳療法,達至個人化精準治療。

更令人鼓舞的是,科學界現時正研究創新的三線治療,用於免疫治療失效的病人,包括以抗體攜帶化療藥直達腫瘤,或結合使用免疫治療和小分子抑制劑。隨着科學發展,科學界不斷開發新的抗癌藥物和療法,多管齊下,有望扭轉病人與膀胱癌博弈的局面。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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