胃酸倒流嚴重變食道癌

霍家龍醫生 | 2019-03-27
嚴重胃酸倒流會演變成食道癌。(網上圖片)

很多市民出現胃痛和胃酸倒流,都會自行購買胃藥服用了事,卻容易忽視這些身體警號,其實若胃酸倒流導致食道發炎,有機會演變成巴洛氏食道症,尤其一些出現嚴重細胞病變的個案,食道癌的發病率較常人增加30至100倍,不可掉以輕心。

胃酸倒流是「胃食道反流性疾病」(GERD)的簡稱,指的是由於連接食道與胃部的食道括約肌鬆弛,使胃酸得以倒流入食道,引起火燒心、胃酸上湧等病徵。不過,不是所有胃酸倒流病患者都有上述明顯的徵狀,有的會出現胸痛、慢性咳嗽、喉嚨發炎、感到喉嚨有異物等看似毫不相關的徵狀,但其實這些都可以是因為胃酸上溢,因損害了食道或喉嚨引起。而橫隔膜裂孔疝氣(胃部分穿過橫隔膜往上移),胃排空過慢及腹內壓力增加(如懷孕、肥胖或負重運動),都會加劇胃酸倒流的情況。

很多市民以為胃部不適只是工作太累或壓力大所致,往往忽略病情,或自行購買成藥紓緩病情,如果耽誤了治療,食道長期被胃酸侵蝕,可能會引發食道炎、潰瘍、食道狹窄,甚至造成巴洛氏食道症及相關的食道細胞的癌前病變。建議市民一旦出現胃痛或胃酸倒流較頻密,應接受內窺鏡檢查,以確定及監察病情。

雖然胃酸倒流不是絕症,但可令食道黏膜造成永久損害。長期炎症會令下食道黏膜變異,一但變壞無法逆轉,但有效的治療能控制病情,避免演變成巴洛氏食道症或食道癌。

質子泵抑制劑是常見的治療藥物,它可抑制胃酸的酸度,減低湧上食道的胃酸和改善食道炎的情況。不過,患者仍須改善生活和飲食習慣才能預防復發。

若已患上巴洛氏食道症的病人則需要進行定期的內窺鏡監察,如出現嚴重細胞病變的情況,就可能需要進行內窺鏡切除、冷凍治療或射頻消融術,把病變細胞清除,以減低癌症風險。

作者為外科專科醫生

 

熱門話題