舌尖上的痛楚

盧文偉醫生 | 2019-03-28
焦慮情緒使患者舌頭麻痹,看醫生又不會找出毛病,於是愈焦慮。

舌頭痛是個常見病徴,原因不外是口腔炎、潰瘍等小毛病,很多時都可以不藥而癒,但我最近便在一個月內看了兩個病人,她們舌尖痛了多月也找不出原因,問題十分棘手,要來看腦科醫生指點迷津。

第一位女士三十來歲,她除了有偏頭痛,身體一向健康,說自己舌尖忽然間痛了幾個月,看過不少醫生也找不出原因。她味覺正常,舌尖看來很健康,完全沒有發炎現象;她舌頭活動靈活,講話發音清楚。既然檢查又正常,問題出在哪裏呢?

在毫無頭緒之下,我唯有繼續問症,因為我一向深信答案往往隱藏在病人的說話裏!

在此窮追不捨的精神下,我終於發現她舌頭原來除了痛,也有麻痹的感覺,那麼,事情就好辦得多了!因為嘴巴或舌頭麻痹本身是個常見病徴,而通常都由焦慮引起,其治療方法簡單:只要安慰病人,讓他們知道這些是身體緊張時的反應,不用大驚小怪,病徵自然會消失。

她凡事緊張,任何問題也要防患未然,最近為了兒子的學業問題煩惱不已。這股焦慮情緒使她的舌頭麻痹起來,可惜她主要感到的是舌頭「痛」,而不是麻痹。

一有痛,她便以為自己生了大病,而由於這是心理問題引起,去看醫生也不會找到毛病出來;可是當醫生愈看不穿問題,她便會愈擔心和愈焦慮,而愈焦慮又會令她愈麻痹……

我明白了關鍵所在,便勸她不用擔心,並處方藥物讓她放鬆下來,兩星期後,她便好了九成,證明她的病患果然是由情緒引起。

我提到的另一位病人情況類同,該婆婆也是以舌頭「痛」來表達自己病徴,同樣花了很多時間去看醫生。一問之下,原來她月前跟兒子歐遊,但又不習慣自駕遊,結果為了沿途發生的小波折而徬徨起來,甚至觸發焦慮症發作。

我見她表現緊張,立即知道問題所在,於是照辦煮碗醫治,而她的舌頭「痛」也終於得以治癒了。

作者為腦神經科專科醫生

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