兒童呼吸科 為病童打氣

吳國強醫生 | 2019-03-29

隨着醫學發展,很多專科都會發展出不同的亞專科,讓一些病情比較複雜的病人得到更恰當的醫治。兒科也是如此,兒童呼吸科專科在2016年成立,第一位香港註冊的兒童呼吸科專科醫生也於2017年4月出現,現時香港有7位註冊的兒童呼吸專科醫生。兒童呼吸科專科涵蓋的範圍非常廣泛:1.呼吸疾病及呼吸健康;2.氣道內窺鏡;3.睡眠呼吸障礙;4.肺功能測試;5.提供深切治療部的服務。

1.呼吸疾病及呼吸健康

兒童呼吸科專科醫生最常見的病症是,即使用了藥物之後仍未能理想地控制的哮喘。在這情況下,便須轉介予兒童呼吸科專科來檢視整個診斷是否正確、有沒有差誤,以及是否可能有其他疾病,例如持續氣管炎。

如果兒童咳嗽超過4星期便屬慢性咳嗽,必須求醫找出原因。

其次是慢性咳嗽,咳嗽在兒童中很常見,主要原因是上呼吸道感染。通常上呼吸道感染的咳嗽維持一兩個星期便康復,假若咳嗽超過4星期,便算是慢性咳嗽。早前於香港有研究發現,大部分慢性咳嗽的成因都是由於哮喘控制得不理想或是鼻敏感引致。當哮喘及鼻敏感得到醫治,咳嗽便自然消失。另一常見的原因是持續細菌性氣管炎,主要徵狀是有痰聲的咳嗽,因細菌入侵氣管以致氣管發炎,須詳細檢查及抽痰培植細菌來診斷,醫生會因應病人情況而處方2至4星期抗生素。

另一呼吸疾病是氣管擴張,通常是嚴重肺炎的後遺症,特別是細菌感染令結構受損而導致氣管擴張。當氣管擴張了,便較難把痰咳出來,從而令痰涎積聚並成為細菌溫床,而持續的發炎會令氣管擴張更嚴重。氣管擴張的治療主要是物理治療,教導兒童用不同的姿勢呼吸,將痰由周邊的氣道震到中央的氣道,然後把痰咳出。現時已有多款類型的輔助器,可讓兒童含着呼吸,使氣管內的空氣震盪,將痰排出氣管,然後咳出來。

與腦神經科合作

此外,也可用抗生素來治療,醫生會預先處方2至4星期的抗生素,當家長發現病童的病情嚴重了(例如痰涎增加、顏色改變,或嗅到痰有較臭的氣味),便可於家中開始抗生素療程。另一方面,氣管擴張的病人需要額外補充營養,故此會與營養師合作,讓病者攝取足夠的卡路里和蛋白質,補充損耗。

另一常見的兒童呼吸疾病是嚴重肺炎,包括嚴重肺炎導致的胸腔積水。兒童呼吸科專科醫生會放入導管,假若抽出來的液體有膿,便會加入溶解劑排走膿液。此外,也會用氣管鏡檢查肺葉,並抽取痰來培植細菌,因為當確實得知細菌的性質,便可處方相應的抗生素。一般兒童在孩童時期都會出現一至兩次肺炎,若超過兩次,便須進一步檢查及研究是否有其他相關的問題(例如氣道或免疫力問題),這都是兒童呼吸科專科須診治的。

此外,兒童呼吸科專科醫生也會與腦神經科合作,因為有些患有腦神經的病人,因肌肉或神經線問題而令其呼吸肌肉比較弱,以致感到夜間或日間睡眠時呼吸不足而引致不適。兒童呼吸科專科會評估及量化其呼吸衰竭的情況,從而判斷病人需要什麼呼吸支援。過往10年,呼吸支援的發展有很明顯的進步,對比以往只是給予病人吸氧氣或插喉,現在會提供非入侵性的呼吸機或正氣壓機來幫助病人增大肺容量。此舉有助減低呼吸衰竭的嚴重性,以及幫助病人得到足夠氧氣及排出體內積存過量的二氧化碳。

2.氣道內窺鏡

兒童呼吸科專科醫生的另一主導角色就是氣道內窺鏡,氣道分為上呼吸氣道(由鼻腔開始到會咽處)及下呼吸氣道(聲帶以下的氣道)。若病人的上呼吸氣道有問題,會以氣管鏡檢視其上呼吸氣道有否閉塞而引致睡眠窒息,或者只是單純的呼吸困難。筆者曾有個案,該嬰孩出生時已有呼吸困難,內窺鏡檢查發現其鼻腔後方和鼻咽中間的出口閉塞了。於是為嬰兒用一個簡單儀器(避免進行其他創傷性更高的治療),幫助他用口呼吸(因幾乎所有嬰孩都是用鼻呼吸的),維持了一段短時間後,才安排手術打通鼻腔和鼻咽之間的閉塞。

至於下呼吸氣道的氣管鏡檢查,在過去10年發展非常迅速,現在除了可以用氣管鏡來斷症氣道的問題,例如氣道軟骨軟化、咽喉軟骨軟化或異常氣道狹窄。

此外,氣道內窺鏡也可檢視不同的氣管,並拿取樣本來分析細菌種類,以便能對症下藥。

氣管鏡亦有一個重要的治療作用,假若有痰堵塞氣道,可以利用氣管鏡清洗痰涎,令兒童的肺部回復正常。其他的治療方式,包括透過軟氣管鏡,用冷凍治療將不正常的瘜肉移除;亦可用雷射光打通氣道,或用 APC(Argon Plasma Coagulation)止血。筆者曾有個案,嬰孩患有先天性氣道狹窄,就是透過氣管鏡將一個支架放置在狹窄了的氣管處,打開支架而擴張氣道,讓病人能生存下來。

兒童呼吸科亦會處理病童的睡眠窒息、肺功能及深切治療的事宜,將於下期詳談。

撰文:吳國強醫生_養和醫院兒童呼吸科專科醫生

 

兒童呼吸科亦會處理病童的睡眠窒息等問題。

吳國強醫生

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