快樂的真相:享樂適應

吳桂生博士 | 2019-03-29

人人都想快樂,但是否人人都可以快樂?我們希望擁有「心想事成」的能力,以為如果事事如意,便可以得到長久的快樂。面對人生必經的困難逆境,我們很自然把原因歸咎於環境遭遇,深信只要環境改變就可以回復快樂。可惜,我們往往發現縱使環境改變,心情卻依舊。與其懷疑人生,不如想想到底快樂有沒有真相。

相信很多人都想像過,如果他們中了六合彩就會無憂無慮。一個著名的心理學研究追蹤一班中了彩票的人,記錄他們的心理狀況(1978年《人格與社會心理學》期刊)。結果發現他們的開心指數在中獎後確實顯著提升,但數個月後卻復歸平淡,開心指數回到中獎前的水平。這印證了心理學上的一個概念——享樂適應(Hedonic Adaptation)。它指即使我們經歷重大的開心或傷痛的事,隨着時間過去,快樂指數都會恢復到從前的、個人的基礎水平,心理學上稱之為情緒基調(Emotional Tone)。生活中發生一些開心事,如升職、去旅行甚至中六合彩,的確會令快樂水平上升,但平均3個月後就會慢慢習慣。原本不快樂的人仍然不快樂,反之亦然。

如果開心的事會貶值又控制不了,這顯然並非快樂的法門。提升個人的情緒基調是必須的,情緒基調的培養扎根於穩定的作息習慣、帶氧運動、生活規律,讓大腦平穩地運作。生命裏重大的開心事並不常有,倒不如學懂知足感恩,讓情緒習慣在每天的小事中感到快樂,慢慢提升情緒基調,讓自己成為一個原本就快樂的人。當然,成長中一些或許你已經忘記的經歷起跌,都在影響你的情緒基調,找回自己比不斷尋開心更重要。

作者為執業臨床心理學家

 

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