舊病再現 麻疹回歸之謎

陳基湘教授 | 2019-04-02

近期本港出現不尋常的麻疹爆發潮,呈報的個案創下2015年以來的新高,截至4月1日共有34宗。為何沉寂多時的麻疹會捲土重來呢?除了人與人的往來更為頻密,造成傳染病比以前更容易傳播外,疫苗接種率下降也是原因之一。以麻疹為例,數十年前已受到控制,但由於疫苗接種率下降,在不少已發展國家中再次爆發。在有控制能力下,個案數字仍然超出預期,這情況其實相當不理想。

疾病可用傳染病或非傳染病劃分,而傳染病中亦有傳染性高低之分,高傳播性的疾病可經空氣傳染,即就算沒有與病者有任何身體接觸,只是與患者處於同一個車廂或同一個教室,都有機會被傳染。可經空氣傳播的疾病並不多,近來出現爆發潮的麻疹就是其中之一。

一般而言,傳染病個案在較落後的國家或地區會較為流行,只是近期出現的麻疹潮竟然發生在已發展國家如美國、日本等。事實上,落後地區與先進地區爆發傳染病的原因有所不同,前者可能與頻繁的動物接觸有關,後者則是一些已受控制的「舊病」重現,就如麻疹。

導致舊病重現的其中一個原因是疫苗接種率下降,而出現這種情況主要是源於反疫苗之聲,例如一些反疫苗組織會攻擊疫苗的安全性,指疫苗會導致免疫系統疾病,又指疫苗對小孩有害。實情是這些組織把一些看似有科學實證的資料數據,串連成疫苗的恐怖,當中不少文章陳述的理據都不成立,只是牽強附會,但相關流言不斷在網上及坊間流傳,引起部分家長恐慌。

實際上,疫苗導致免疫系統問題可能只有一百萬分一的機會,但傳染病感染率卻比其高出千倍。再次以麻疹疫苗為例,其成效甚高,接種兩針後的保護率接近100%,至於副作用則與其他兒童疫苗相若。為微乎其微的副作用機會放棄有效的健康保障,實屬不智之舉。

麻疹數十年前已受到控制,但由於疫苗接種率下降,在不少已發展國家中再次爆發。(路透圖片)

小時接種效果最好

香港現時推行的疫苗接種計劃,當中已包含預防麻疹、腮腺炎、德國麻疹的三合一疫苗,讓一歲嬰孩接種。市民不要以為疫苗什麼時候注射都一樣,其實在小時候接種,所得的保護最好。因為隨着年紀漸長,人類的免疫系統就會愈差,所以愈早接種,保護和持久力也更佳。加上很多傳染病容易在童年受感染,如百日咳、小兒麻痹、肺癆等,所以家長更應遵從當局制訂的疫苗接種計劃,好好保護孩子。

反疫苗之聲不斷經過社交媒體大量發酵,令不實與偏頗的醫療資訊充斥網絡。外國團體提倡Facebook、YouTube等大型媒體禁止散播反疫苗的流言,香港也可以參考做法,避免這些不負責任的組織散播不正確的知識,否則可能會造成誤導,繼而影響公眾健康,導致疫苗接種率下降。

日本反疫苗浪潮帶來的影響不但見於麻疹爆發,也見於其他疾病的預防。反疫苗組織往往利用一些未經證實的個案,把疫苗的所謂副作用不斷擴大,引起無謂恐慌。例如數年前日本有些個案在接種HPV疫苗後出現健康問題,目前為止仍然未有證據顯示與疫苗有關,但此事在社會引起很大迴響,更因此窒礙政府推動HPV疫苗接種的步伐。從傳染病的角度而言,日本婦女付出很大代價,現時全球的子宮頸癌個案均呈下降趨勢,只有日本有上升趨勢。

疫苗在現代社會有舉足輕重的作用,屬十分重要的公共衞生政策。要知道現時我們的人均壽命逾80歲,比幾十年前有很大分別,而廣泛推行疫苗就是其中一個壽命得以延長的原因。即使不相信科學研究數據,看看歷史也能明白。

有懷疑應諮詢醫生

其實,批准一種疫苗在人體上使用, 需要經過層層的關卡,香港更要待兩個先進國家審核後才會納入考慮,疫苗安全性可說是備受肯定。

英國的公共衞生體制在世界上數一數二,香港承接英國傳統,所以我們有不錯的疫苗系統。當然,本港政府仍有進步空間,例如把一些已證實有效而安全的疫苗如輪狀病毒、甲型肝炎疫苗等撥入全民接種資助計劃中。

與此同時,政府亦可以推行申報名冊,提供一個渠道收集接種者的副作用, 避免市民只看到負面新聞而產生不相信疫苗安全性的疑慮。另一方面,如今網上資訊泛濫,市民若有懷疑應徵詢專業醫生意見,切忌因為錯誤資訊斷送自己甚至孩子的健康。

撰文:陳基湘教授_香港中文大學醫學院微生物學系系主任

 

一般而言,傳染病個案在較落後的國家或地區會較為流行,只是近期出現的麻疹潮竟然發生在已發展國家如美國、日本等。(法新社圖片)

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