免疫療法簡史(三)

唐嘉其 | 2019-04-02

上世紀七十年代,有數項臨床研究上的發現,標誌近代免疫治療時代的開始。

之前提過,生產單株抗體的技術在1975年出現。到了1980年,單抗被嘗試用來治療非霍奇金氏淋巴瘤(NHL)。儘管初次實驗療效未如理想,卻讓研究人員了解到原來藥物是透過刺激免疫系統來消滅癌細胞,所以為了讓這個單抗更有效,必須找到一個在NHL細胞上獨特的蛋白質,作為藥物所針對的標靶。

到了1988年,他們終於找到一個名為CD20的蛋白質。雖然無論是健康抑或癌變的B細胞都帶有CD20,不過在未成熟的B細胞上沒有它的蹤影,所以,理論上如果能做出一種針對CD20的藥物,病人的NHL便受控。儘管藥物會同時殺死健康和有癌變的B細胞,但因未成熟的細胞不受影響,失去了的健康細胞群很快便可被補充。據此,生物科技公司Biogen Idec後來開發出一種名為Rituximab的產品。FDA於1997年批准它上市,是全球首種治療NHL的生物製劑。Rituximab成功後,導致大量資源被投放到這領域上,令後來更多單抗被研究出來,徹底改變許多癌症的治療方法。

1976年,科學家發現刺激T細胞生長的因子白介素2型(IL2)。後來人們更證實高劑量的IL2,透過刺激T細胞生長來對付腫瘤,在臨床上對部分末期癌症相當有效。所以FDA分別在1991年和1998年批准使用白介素來治療腎癌和黑色素瘤。同年,研究人員嘗試使用預防肺癆的卡介苗來治療非肌肉侵犯性膀胱癌復發的病人。研究結果令人鼓舞,疫苗能大幅減少病人復發的機會。直到今天,卡介苗依然是治療膀胱癌的重要藥物。到了九十年代,科學家複製出一種從黑色素瘤而來的抗原,這抗原能刺激T細胞產生免疫反應,成為新的治癌疫苗先驅。

作者為資深科研製藥人員

熱門話題