罕見的吉巴氏綜合症

熊偉民醫生 | 2019-04-04

即使大家不是醫生,對炎症也不會陌生,例如常見的喉嚨發炎、皮膚發炎,以至肺炎、腸炎及腦炎等,可見炎症遍及全身的組織,甚至連神經線也會發炎,如面癱便可由神經線發炎而起。神經線發炎可以很輕微,但也可以是急性及迅速惡化,如罕見但後果可以十分嚴重的吉巴氏綜合症(Guillain-Barré Syndrome)。

吉巴氏綜合症通常是病毒感染後續引發的急性併發症。病人的免疫系統出現失調,導致免疫細胞攻擊神經系統,令神經線發炎及失去功能,多數影響運動神經元,有時感覺神經也被波及,並且集中在脊髓及周邊神經,產生疼痛、麻痹及肌肉漸漸無力等病徵。

部分患者在發病前可能曾患上感冒,康復後沒有任何異樣,但在兩至三星期後出現一些奇怪症狀,例如看東西有重影,或說話模糊不清如中風般,甚至有四肢無力、行路乏力,以及吞嚥障礙等,而且會每況愈下,病情可以在數天內急速惡化,由單一的神經線出問題引起局部的麻痹無力,快速蔓延至四肢。最嚴重者甚至影響呼吸引致呼吸困難,病人可能要在深切治療部治理,並需要氧氣機輔助呼吸。

除了病毒感染外,吉巴氏綜合症亦可以是注射疫苗後引起的併發症,但十分罕見,市民不應因此而拒絕接種疫苗。

由於吉巴氏綜合症並不多見,要及早發現個案便需要醫生在臨床上保持敏銳度,有懷疑時就要盡快為病人進行脊髓穿刺,抽取脊髓液化驗是否帶有特定的蛋白,作為急性神經發炎的診斷證據。

當確診後,醫生可以為病人進行神經傳導測試,了解神經線受損的程度,同時亦要安排緊密的醫學監察,以及盡快注射控制發炎的藥物,例如免疫球蛋白。如能及早確診和接受適當治療,病情一般也能受到控制並好轉。假如太遲才處理,影響可以十分深遠,病人不但需要很長時間才能有機會好轉及復元,有時甚至可能引致死亡。作者為神經外科專科醫生

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