晚期肝癌治療新選擇

蘇炳輝醫生 | 2019-04-10

肝癌是亞洲常見癌症之一,單單中國內地已佔據全球每年超過一半的新確診原發性肝癌個案,情況堪憂。病發率如此之高,皆因內地有不少乙型肝炎感染者。在香港,亦有近56萬人是乙肝病毒攜帶者,而在肝癌患者當中,約八成都與乙肝病毒有關,可見乙肝與肝癌息息相關。

香港大學在2017年發布一項研究,指出乙肝抗病毒治療可以降低肝癌的總體發病率。所以若患者發現自己攜帶乙肝病毒,仍可透過定期檢查監控病情和抗病毒治療,減低肝癌發生的機會。

不過,肝癌之所以高踞本港第三位癌症殺手,究其原因是早期肝癌缺乏明顯病徵,不少患者確診時已屆晚期。過去10年,針對無法以手術切除的肝癌治療選擇有限,多份研究皆顯示化療無助延長肝癌病人的壽命,因此醫學界只能沿用傳統標靶藥物作一線治療,但藥物在延長肝癌患者存活期的效果亦不盡如人意。

去年,一項在全球20個國家進行、包括近1000名晚期肝癌病人的三期臨床研究結果,便為晚期肝癌一線治療帶來突破。研究人員讓病人分別接受新一代口服多激酶抑製劑藥物或傳統標靶藥物作為一線治療。結果顯示,新藥比傳統藥物顯著延長病人的無惡化生存期、推遲疾病惡化的時間以及提升病情客觀緩解率,且安全性和副作用相若。

新一代口服多激酶抑製劑藥物能同時抑制肝癌細胞上VEGF受體和FGF受體等多個標誌物,使藥物能從多角度阻截腫瘤的訊號傳導通路和血管生成,比傳統藥物更有效抑制腫瘤細胞的生長。研究更顯示,新藥對中、港、台三地病人的療效更突出,尤其用於由乙肝病毒引起的肝癌患者。對比傳統藥物,新藥能夠延長這類患者的中位生存期超過50%至15個月,並大幅提升無惡化生存期達一倍半。由於乙肝病毒在亞洲十分普遍,相信新藥的出現,能夠為病人帶來更長的存活期和更佳的生活質素。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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