麻疹回來 不必慌亂

公眾教育委員會醫生 | 2019-04-11
有機場員工接種了3劑疫苗仍中招,很可能是他們的抗體不足。(資料圖片)

麻疹,本來是一個已受控制的傳染病,但近年來在多個先進國家捲土重來。去年開始,歐、美、日等地陸陸續續爆發麻疹潮,今年更在鄰近我們的菲律賓、馬來西亞、泰國、日本、台灣等地,相繼出現比去年更大型的爆發。

作為國際大都市的香港最終也跑不了。3月以來,麻疹逐漸從境外傳入,在機場蔓延,截至4月9日,衞生署衞生防護中心共錄得62宗麻疹個案,其中29人是在機場工作。

在機場工作的員工有74000多人,世界各地人口往來頻繁,再加上飛機艙及候機室空氣不流通,只要有一個人患上麻疹這傳染性極高的疾病而沒有採取適當的預防措施,病毒便會很容易傳播開去。最近更出現醫護人員受感染的個案,兩名在瑪嘉烈醫院工作的放射治療師和護士相繼確診,更讓大眾人心惶惶。

疫苗極為有效

自1967年開始,香港開始為嬰兒接種麻疹疫苗,到了1990年,與時並進,採用了麻疹/腮腺炎/德國麻疹(MMR)混合疫苗以預防這3種極高傳染性的疾病,覆蓋率非常高,成效顯著。

簡單來說,沒接種疫苗者,對麻疹的保護力近乎「零」;接種一劑,保護力有93%,即100個人接種疫苗後會有93個可製造足夠抗體以作保護;接種兩劑,保護力有97%,即原先100個接種了一劑後那7個未能製造足夠抗體的人當中,會有4個在接種第二劑後便能製造足夠抗體,合共97人會有保護力。以疫苗而言,MMR可算是極為有效而又安全的疫苗,功效也很持久。

然而,近日的麻疹患者中,有兩名機場員工是接種了3劑疫苗仍中招的,令人意外,甚至對疫苗的防預功能產生疑問。

如上文所說,100個人接種兩劑疫苗後會有97個有保護力,即當中仍有3人抗體不足,而這兩名員工,很可能屬於這「例外」的3%。他們的抗體不足,可以是由於原發性身體不能產生抗體、抗體隨年月下降或接觸的麻疹病毒極多,以致首兩劑疫苗也不能預防他們受感染。

第三劑為何也沒效?醫學上有所謂的「暴露後預防性投藥」(Post-Exposure Prophylaxis),即在可能感染麻疹病毒後的黃金72小時內接種疫苗,可有大約80%機會防止發病。可是,根據兩人發病的日子,以麻疹的平均潛伏期為14日推算,兩人早在3月18或19日已受感染,換言之,接種疫苗是在感染病毒超過72小時後,因而成效不足。此外,假若兩人屬原發性身體不能產生抗體,其實接種第三劑疫苗也可能無效。

經由空氣傳染

麻疹患者一般會發燒,4天後會出疹;出疹前4天和後4天內都有很強的傳染性。曾經接種一兩劑疫苗的市民,當中有3%至7%會由於抵抗力不足而在感染後發病,而病情可能會較輕微,症狀如同傷風感冒般,增加及時診斷的難度。根據這幾年各地麻疹爆發的經驗,這類患者也有不弱的傳染力,若沒有想過自己已患上麻疹而在出疹前後4天期間繼續上班及社交活動,便有可能在社區中傳播病毒,令抵抗力不足者發病,可說防不勝防。

相對其他病毒,麻疹的傳染力極強,皆因它能透過「空氣傳播」(病毒可以漂浮並存活於空氣中,經由呼吸便可感染人類;另外兩種常見可經空氣傳播的傳染病有「肺結核」和「水痘」;比「流感」病毒的「飛沫傳染」的傳染性更強)。研究發現,一個麻疹病人離開房間2小時後,仍可傳染給了進入房間的人,而其中抗體不足的,十個之中有九個會發病。可想而知,在警覺性不足的情況下,麻疹可以無聲無息地蔓延,抗體不足的人愈多,控制疫情愈困難。

雖然麻疹的傳播能力這麼厲害,但香港會出現麻疹大爆發的機會其實極為低。為何這麽肯定?大家便要先理解「群體免疫」(Herd immunity)的概念。所謂「群體免疫」是指一個群體內已有足夠接種疫苗的人口來阻止該種疾病的傳播,讓抵抗力不足的人士亦能受到保護;以麻疹為例,群體內已接種疫苗的人愈多,就更能有效截斷病毒在社區的擴散,間接保護了那些未能接種疫苗的高危人士(如一歲以下嬰幼兒和免疫力不足的人士)。

「群體免疫」概念

要獲得「群體免疫」,在群體內要有多少市民接種過疫苗才算足夠?對於極高傳染的疾病如麻疹來說,按數學推論,疫苗在社區的接種率要達到95%,才能有效發揮「群體免疫」的作用。根據衞生防護中心近年來的流行病學統計,發現本港各年齡群組已經有麻疹抗體的人口皆在98%之上,顯示我們的社區已經達致「群體免疫」,所以大家應放心,即使每天也有麻疹新增個案,香港是不會出現麻疹大爆發的。

值得一提,近年歐美等地區興起「反疫苗運動」,網上資訊混亂,流傳了許多失實、似是而非的報道,令不少家長拒絕讓子女打針,導致接種率每況愈下。原來已達致「群體免疫」的先進國家不再安全,最終令麻疹死灰復燃,在全球肆虐!在此重申,接種MMR疫苗是預防麻疹最有效而安全的方法,千萬千萬不要被近日的小爆發而對接種疫苗失去信心,零到97%的保護可真是天淵之別!

假期外遊準備

復活節假期臨近,不少人都已安排外遊,目的地中不乏麻疹疫情爆發的地區。鑑於當下疫苗短缺,加上要在接種後14天才起效,出發前接種疫苗已不是一個好選擇。外遊者可考慮驗血以確認是否有足夠抵抗麻疹病毒的抗體,從而更準確地評估感染的風險,但一般化驗需要5至10天才出報告,宜先向醫生查詢。

如果報告顯示你對麻疹的抵抗力不足,又或者與一歲以下未接種疫苗的幼兒同行,那與其在旅程中擔驚受怕,何不考慮延遲或取消行程?

外遊期間,大家要加強注意個人衞生,乘坐飛機、乘車船等密封空間時,即使沒有患病,也應戴上外科手術口罩。由於麻疹可在密封環境經由空氣傳染,遇上麻疹患者在身旁咳嗽,即使對方已戴上外科手術口罩,其實也可能在咳嗽時將病毒連同空氣一併噴出來,感染附近的人。不過,大家不用太擔心,世上沒有百分百的保護,戴上外科手術口罩始終可將風險大大降低,對預防流感、手足口病等飛沫傳染的疾病更極為有效。

返港14天內,如出現發燒、咳嗽等病徵,便應盡早向家庭醫生求診,及告知醫護人員有麻疹接觸史及疫苗接種紀錄等以作評估。由於麻疹一般在病發的第四天才出疹,在出疹之前,很難作確疹,因此,醫生會建議你在病發的首4天留在家中,出外要戴上外科口罩,並要避免前往人多的地方和避免與未有免疫力人士接觸,尤其是抵抗力弱人士、孕婦及未滿一歲的兒童。

認清麻疹,群策群力, 有你的配合,我們深信香港很快便可平息這次麻疹潮。

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撰文:公眾教育委員會醫生

 

 

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