「棗」類繁多

梁家豪 | 2019-04-11
一般乾製的棗被統稱為紅棗,多用作煲湯材料或食品。(資料圖片)

大棗,收載在中國藥典中,是鼠李科植物棗的成熟乾燥果實,具有補中益氣、養血安神的作用。在民間只要提起它,也會被廣泛認為是補氣補血的食品。這方面的基礎有學者認為是來自大棗多醣;多醣既是身體的能量基礎,同時能夠啟動身體內的免疫細胞;另外,大棗中含有環磷酸腺苷也有擴張毛細血管作用。現代研究也發現大棗還有多種藥理活性,主要集中在延緩衰老、抗氧化、降血脂、抗腫瘤等方面。

常見棗類

古代五果分別是桃、李、梅、杏、 棗,棗就是其中之一,已有7000年的種植歷史。棗樹的適應性很強,不管在溫暖濕潤又或是涼爽乾燥的環境也能活上一二百年以上,所以栽培十分廣泛,品種資源也十分豐富,全中國有超過800個品種,光是一個省份就可能種有百多個以上的品種。

比較著名的有河北金絲小棗、河南馬牙棗、山東冬棗、陝西晉棗、山西板棗、浙江義烏棗等。新鮮的棗子清甜爽脆,但一般只能保存3至5天便會失去水份和脆口的感覺,保鮮困難,所以市場上多見是乾製的大棗。

在中國大部分地區,大棗在傳統臨床上的使用名稱比較簡單,不管是來自什麼品種,大棗就是烘乾或曬乾後的大紅棗。而在廣東或香港地區,大棗作為藥材在應用上分得比較仔細。一般乾製了的棗,只會被統稱為紅棗,比較多用作煲湯材料或食品。至於被稱為大棗的,都是經過水煮、煙熏和陰涼等工藝製成的棗,這種炮製後的棗表面會變成棕黑色,具煙熏氣,所以又稱為黑棗或烏棗。

在烏棗的規格外,還有一種南棗,它在清朝時列為貢品,是傳統名貴「京果」之一。南棗顧名思義是產在南方,主要產地是浙江金華地區。製作南棗一般以果大肉厚,含水量少,產於義烏的「雙仁棗」為最佳,而且它的加工是十分繁複的傳統工藝,所以在市場上真正的南棗不多,價格也是一般棗類的數倍。

另外常見的一種蜜棗,通常以金絲小棗浸在糖液裏煎熬、壓扁後烤乾而成;金絲小棗本身糖份含量高,用手掰開的話,還可以拉出縷縷細絲的金黃色果肉,賣相討好。近年間,香港市場上還迅猛崛起一款產自新疆的和田棗。和田棗原產地山西太谷,因其產量高,質量好被移植到新疆和田等地去;與其他紅棗相比,和田棗果形大,而且果肉厚實、皮薄核小,讓過去通常作為煲湯材料的大棗成為日常的乾果零食。

名不副實

現時我們在市面上還會碰到一些名為棗,但其實不是棗的東西。黑棗,是柿樹科柿屬植物的果實,與大棗或烏棗並沒有親緣關係,只是經曬乾後跟烏棗十分相似。伊拉克蜜棗,外形上像大紅棗,是棕櫚科刺葵屬海棗的乾燥果實,主要來自阿拉伯地區,因為它的果樹跟椰子樹十分相似,所以又稱為椰棗。

作者為浸會大學中藥房主管

 

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