女性肺癌與手術治療新知

劉穎虹醫生 | 2019-04-12

多年以來,肺癌一直是全球頭號癌症殺手,每年奪去逾160萬人的生命。在本港,肺癌是排名僅次於大腸癌的常見癌症,死亡率則持續居於首位。數據顯示,在2016年新確診的肺癌個案中,約38%屬於女性。在不少人心目中,肺癌似乎與吸煙的關係非常密切,在女性煙民比例一直較男性為低的情況下,為何仍有大批女性不幸罹患癌症呢?這亦是近年其中一個備受醫學界關注的議題。

根據醫管局香港癌症資料統計中心數據顯示,2016年本港肺癌新症4936宗,佔整體癌症新個案的15%,其中女性患者數字為1850,年齡中位數是67歲。雖說本地肺癌新症數字增幅較大腸癌為低,然而死亡率持續高企,是對港人健康的一大威脅。

整體而言,肺癌的風險因素包括吸煙(煙民患肺癌的風險較非吸煙人士高8至20倍)、空氣污染及長期吸入部分化學物質等。臨床上亦有不少相對較年輕的肺癌個案有較明顯的家族病史。

華人女性吸煙比率較低,但仍有相對高比例的女性確診肺癌,有說法指可能與華人的飲食模式有關。

或與飲食模式有關

相對於西方國家女性,華人女性吸煙比率較低(以香港為例,逾九成女性為非吸煙者),為何仍有相對高比例的女性最終被確診患上肺癌呢?有說法指出這可能與華人的飲食模式有關(例如煮食時油煙較多),但暫時並無具體醫學證據支持有關看法;另一方面,肺癌患者中,超過八成為「非小細胞肺癌」(NSCLC),而NSCLC以肺腺癌為主。在肺腺癌病人當中,有接近一半是因為身體出現EGFR基因變異而致病的(在東亞地區更超過60%),當中便有不少為年輕女性及非吸煙人士。

一旦確診肺癌,一般而言醫生會因應癌症期數決定病人是否適合/須要接受手術。舉例在一及二期肺癌,腫瘤主要局限在肺部,醫生考慮病人的整體健康狀態及肺功能後,若認為情況許可,通常會建議以手術將腫瘤切除,再配合術後的輔助治療(例如電療等);根據臨床經驗,由於亞洲女性吸煙率較低,整體肺功能狀況較理想,在早期肺癌情況下,能應付手術切除的機會相對較高。

EGFR基因變異引發

作為外科醫生,對於每個肺癌切除手術的過程都會非常重視。經過術前肺部組織診斷及造影檢查確認腫瘤大小與位置後,醫生會為手術作詳細規劃;手術一般以微創為主(除非腫瘤貼近主要血管,否則創口一般不需太大),以胸腔內視鏡輔助的方式下進行,並會為肺葉/淋巴等抽取樣本,檢驗後再決定是否需要安排術後的輔助治療。

一般來說,病人在手術後於醫院休息一兩天即可出院回家;手術後,由於若干比例的肺部被切除,整體的肺功能會受到不同程度的影響,因此病人除了要定時覆診,由醫生監察病情進度外,亦可能要接受連串的復康治療,包括物理治療及體能訓練等,改善術後的心肺機能。

要預防肺癌,首先當然要立即戒煙並盡量遠離二手煙;另外,由於肺癌的惡化速度較快,加上華人地區有較多EGFR基因變異引發的肺癌個案,因此無論是否煙民,若出現持續的可疑徵狀,例如久咳不癒、疲倦消瘦等,建議及早接受詳細檢查,愈早發現肺癌,治療的靈活性更高,效果亦相對更理想。

 

免疫治療個案

50歲任職醫護行業的Grace(化名),早前在常規身體檢查的X光造影中,發現左邊肺部近心臟位置有可疑陰影,經進一步檢查後,發現其淋巴及腦部亦有癌腫瘤存在。由於癌細胞有轉移現象,醫生將Grace的病情歸類為晚期癌症。透過癌症基因檢測,醫生發現其肺部腫瘤並無EGFR/ALK基因變異,卻帶有PD-L1基因生物標記,換言之就是適合使用嶄新的「免疫治療」。

在這個情況下,醫生為其肺部腫瘤安排免疫治療,而腦部腫瘤則使用電療,期間對治療反應理想,過程中Grace亦能如常生活工作。主診醫生的下一個目標是希望待其肺部腫瘤縮小至一定程度後,考慮安排手術切除。

 

微創手術個案

今年83歲的周婆婆(化名)6年前(即77歲時)確診患上肺癌,她在同一邊肺葉中出現3個原發性腫瘤,接受微創手術將四分一肺部切除,經基因檢驗後,發現僅其中一粒腫瘤屬EGFR基因突變。手術後,周婆婆一直健康正常,直至今年透過電腦掃描檢查,再發現對側肺葉出現新的陰影;其家人對情況感到擔心,憂慮周婆婆的身體狀況未必能應付傳統手術治療,但醫生則指出,現時已有新的治療選擇,在創傷性進一步減低下,可為周婆婆治療這些原發性的肺部新腫瘤。

 

撰文: 劉穎虹醫生_心胸外科專科

 

劉穎虹醫生表示,心胸外科專科醫生會在肺癌手術前作詳細規劃,手術一般以微創為主。

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