全部都是刀

黃偉基醫生 | 2019-04-17

在武俠小說中,見刀便要見血,對作為神經外科醫生的我來說,用手術刀當然要見血。

話說有一次病人來我診所覆診,磁力共振顯示他的腦硬膜腫瘤有復發跡象。由於我知道他很怕做手術,而復發的腫瘤還很小,於是我便介紹他用最新的治療方法──X光刀。他聽了那個刀字便大驚,很不願意開刀做手術。我叫他不用擔心,其實X光刀不是傳統開刀的意思。

現代神經外科的發展,就是發明了先進的電療(輻射)方法處理一些腦腫瘤,或者先天性腦血管畸形。這些電療的原理,就是將原本電療的輻射份量分成數百個源頭,經過腦部不同的地方進入,最終聚焦在腫瘤或者患處。好處是由於輻射份量被細分了數百份,經過腦部時造成的破壞很低,但他們聚焦的地方,輻射量達到可以消滅腫瘤或者血管畸形的份量。

步驟是首先需要利用病人的掃描影像,計算出腫瘤或者患處的大小形狀,跟着便用電腦程式計算輻射量和進入腦部的方法。製造這些輻射的方法有很多種,一般分為:

1.X光射線:X光刀(LINAC)或射波刀(Cyberknife)。X光刀有弧形的軌道讓X光頭製造輻射。而射波刀就像一個機械臂,在病人頭部不停擺動去製造輻射。

2.伽瑪射線:201個放射性同位素放在一個半圓形的頭盔內。這些放射性同位素會放出伽瑪射線,聚焦於腦部患處上。

3.質子治療:質子是脫了電子的氫原子核。X光或伽瑪射線都是光子。質子是比光子重很多倍的粒子。它的好處是進入腦部後穿透性很低,對其他正常組織的破壞力最低,但費用非常昂貴。

現在科技進步,對腦腫瘤或腦血管畸形還有很多治療方法,但唯一的缺陷是這些放射方法只能治療較細的腫瘤或血管畸形。

所以細小的患處用無血的刀,但較大的患處還是要見有血的刀。

作者為腦神經外科專科醫生

 

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