TMS治療失眠

吳桂生博士 | 2019-04-26
長期失眠對工作和生活很容易形成沉重壓力。(網上圖片)

「我望住張床有啲驚……」失眠問題非常普遍,每10個香港人就有一個受長期失眠困擾。每晚面對同樣掙扎,用盡方法「努力」去睡卻換來比白天更清醒的腦袋,實在是一個很難熬的狀態。有人選擇運動、靜坐、食療、心理或行為方法,也有人借助酒精和藥物,卻可能形成依賴。

根據《精神疾病診斷與統計手冊-5》(DSM-5),睡眠障礙症有十多種不同的表現,近年歐美大學的腦神經科學研究發現,大部分長期失眠患者的大腦皮質層的興奮性都與常人有異,而這是不能單憑個人意志或心理調節可以控制的。因此,科學家利用TMS(Transcranial Magnetic Stimulation)調控大腦皮質層的興奮度和神經細胞的活動,發現效果十分理想,臨床研究開始用它來治療長期失眠和睡眠窒息症等疾病。

長期失眠對工作和生活很容易形成沉重壓力,例如令人體能下降、精神渙散,影響工作表現,身體和心理壓力因而上升,睌上更難入睡,形成惡性循環,甚或引發焦慮和抑鬱等。研究證實,長期失眠往往與其他身心疾病並存,如痛症、腸胃病、焦慮和免疫系統病變等。

自2008年起,歐美國家開始認可TMS這種非入侵性的醫療技術,利用腦磁激能量調整腦細胞功能和活動,已被廣泛應用於幫助情緒病以至其他腦部相關疾病的患者。韓國醫學界近年開始以試驗性質,用TMS治療同時患有慢性腰痛的抗藥性失眠患者身上,結果這些個案接受一個月的TMS後,失眠、腰痛和抑鬱情況都有持續性改善,生活質素顯著提升。

對於失眠問題,除了靠藥物及患者本身的努力外,TMS提供了一個非藥物非入侵性的選擇。

作者為臨床心理學家

 

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