兒童呼吸科 守護寶寶睡得安寧

吳國強醫生 | 2019-05-03
如果兒童一星期超過3晚睡覺時打鼻鼾,並且影響日間的生活質素,有可能是患上睡眠窒息症。

為加強處理複雜的兒童呼吸問題,兒童呼吸科專科於2016年成立。其涵蓋的範圍除了上期文章(見3月29日)提及的處理兒童呼吸疾病及呼吸健康,以及安排氣道內窺鏡治療外,本文會詳細介紹餘下三大範疇。

3.睡眠呼吸障礙

香港10個兒童中會有一個經常打鼻鼾,經常打鼻鼾的定義是一個星期多於3晚。假若父母發覺兒童專注力減退或經常打鼻鼾,就要研究及檢查其下呼吸道是否有問題。兒童睡眠呼吸障礙最常見的徵狀是經常打鼻鼾、趴在床上睡、睡眠時嚴重出汗、睡眠輾轉反側、日間專注力不足、過度活躍、衝動、睡醒後頭痛及很疲累、渴睡或有夜遺尿的情況,在此情況下便需要做睡眠測試。在睡眠實驗室監察其睡眠期間的呼吸狀態,如果窒息指數多於每小時一次,就診斷為兒童睡眠窒息。

兒童睡眠窒息最常見的原因是鼻敏感令鼻黏膜腫脹、扁桃腺或咽扁桃體發大,或因舌頭或吊鐘塌下來而堵塞氣道。通常確診後,會以睡眠內窺鏡作進一步檢查,檢視閉塞處是否只在咽扁桃體或包括鼻膜腫脹。因着睡眠內窺鏡的檢查結果,便可決定醫治的方式,該用手術方法包括切割扁桃腺,或該用牙科的牙托把下顎拉前,避免舌頭塌下,或是該醫治鼻敏感來紓緩病情,或透過減肥的方法減少咽喉附近的脂肪,抑或夜間該用呼吸機以減少此處的閉塞。近期發現,肥胖兒童做完切割扁桃腺手術令病情得到短暫改善後,當他們體重漸增,其睡眠窒息又再出現甚至更嚴重。故此,針對患睡眠窒息症的肥胖兒童,首選的治療方法是減肥及使用呼吸機。成功減肥後,如果還有輕微睡眠窒息,而睡眠內窺鏡檢查發現窒息的位置是扁桃腺及咽扁桃體,會建議病人將之切除。

常見磨牙夢遊夜驚

睡眠呼吸障礙通常伴隨其他睡眠問題,例如日間渴睡、磨牙、夢遊、夜驚(睡覺時會突然間坐起身哭),所以香港大部分兒童呼吸科專科醫生都會同時接受睡眠專科訓練,並具有國際睡眠專科認可資格。

最常見非呼吸性的睡眠問題,主要是磨牙、夢遊或夜驚。其實夢遊是常見的兒童睡眠問題,很多時是與兒童呼吸障礙有關,假若睡眠呼吸障礙得到醫治後,夢遊亦會減少;若無睡眠呼吸障礙的話,大部分夢遊會隨着年齡增長而會改善。若有夢遊,最重要是避免出現意外而有生命危險(例如從窗戶爬出去或出門後被車撞倒),故此建議家長讓夢遊的兒童在地上鋪床褥睡及用睡袋,讓兒童比較難起床。此外,夢遊主要是因睡眠不足而引致,故此要讓兒童有足夠的睡眠。要知道兒童是否有足夠的睡眠,要對比上學和不用上學的分別。若兒童上學和不用上學的睡眠時間都是一樣,這表示兒童有足夠的睡眠,若兒童上學的睡眠時間明顯少於不用上學的睡眠時間,這表示睡眠不足。

其他常見的睡眠問題包括夜驚,通常兩三歲的兒童半夜突然坐起身大叫,兼且對外界沒什麼反應,這情況通常發生於每晚的同一時間。如果發生夜驚的話,其實最簡單的方法就是在事發的半小時前叫醒兒童,這樣改變及擾亂其睡眠循環,便可減少其夜驚的發生。磨牙亦是常見的睡眠問題,成因包括睡眠呼吸障礙,或是因為牙齒咬合有問題,如果不是關乎兒童的呼吸障礙問題,就會跟牙科醫生合作,以較少創傷性的方法來改善牙齒咬合問題。其他不常見但可醫治的睡眠疾病還包括猝睡症,兒童會突然之間十分渴睡,及大笑時會突然跌落地上,若可提早治療的話,有機會減低病情的嚴重性。

4.肺功能測試

肺功能測試可量化氣道和肺功能,有哮喘的兒童需要做肺功能測試來測試肺容量和氣道的阻力。然後透過不同方法刺激其氣管收縮和擴張。這對哮喘的斷症很重要,因哮喘斷症的基本病理就是氣道過度活躍。如果肺功能測試結果正常的話,就會讓兒童在跑步機上跑6分鐘,然後再量度肺功能,或者用藥物刺激,檢視其氣道是否有不正常的收窄,因為若有不正常的收窄,便是有哮喘問題。

肺功能測試可用來量化患者的病情是輕度、中度或是嚴重,藉此決定治療方針。過去5年,香港已發展出一套完善的兒童肺功能測試,可應用於學前年幼兒,甚至嬰孩亦可做,以致能了解其氣道的穩定性及肺容量,從而監察病情的發展。

低氧環境飛行測試

另一個比較少人知的測試就是飛行測試,因為有些兒童若有呼吸問題而又需要坐飛機,便可用此方法。方法是將兒童放於低氧的環境如含氧量14%的空氣裏(正常吸入的空氣中21%為氧氣),監察兒童的含氧量及心跳是否有不正常的反應,若有的話,便得知他坐飛機必須帶氧氣機(醫生會寫證明,說明該名兒童必須攜帶氧氣機坐飛機)。

5.提供深切治療部的服務

在香港,兒童呼吸科醫生都會同時提供深切治療的服務,並在深切治療部扮演重要的角色,因為兒童急性疾病需要入住兒童深切治療部。最常見的是呼吸衰竭,包括嚴重哮喘、嚴重微支氣管炎、嚴重肺炎,或因肌肉或神經線問題而引致急性呼吸衰竭。在此情況下,兒童呼吸科專科醫生會提供斷症服務,診斷病因是過敏性發炎還是因為細菌性發炎,以便對症下藥。同時亦會提供治療的援助,包括用氣管鏡來幫助氣管插喉,這是相對少創傷性、簡單、容易及安全的方法。此外,亦會以不同類型的呼吸機,令兒童在呼吸支援的過程中避免出現併發症,及減低肺部塌陷的機會。

總括而言,兒童呼吸科專科的發展對醫療發展非常重要,因為可讓醫生專注特定的範圍,提供一個更加深入檢視的能力,令病人得到更快、更好的服務,避免不必要的延誤。

撰文:吳國強醫生_養和醫院兒童呼吸科專科醫生

 

吳國強醫生

熱門話題

人人健康

30+

40+

50+

60+

-->