破解前列腺癌患者三大誤解

陳樹賢醫生 | 2019-05-07

前列腺癌是本港第三常見的男性癌症,每29名男士便有一人最終會患病,而發病率更有持續上升的趨勢。由於前列腺癌生長緩慢,初期通常沒有明顯症狀,即使出現病徵也常被當是良性的前列腺增生,以致近四成人確診時已屆中至晚期。本會最新調查更揭示,男士對前列腺癌常見有三大誤解及恐懼。

本學會委託香港大學民意研究計劃於去年11月以電話訪問503名男士,發現不少人對前列腺癌認知不足。我們更從今次調查,歸納出男士對前列腺癌有三大誤解。

認知不足

第一個誤解是受訪男士的認知不足,導致對前列腺檢查有誤解。調查發現,只有少於三成受訪者知道盆骨或下背部骨痛,是前列腺癌擴散的病徵,更有多達七至八成男士未聽過前列腺特異抗原(PSA)、前列腺穿刺或前列腺健康指數(PHI)等前列腺癌檢查。在認知不足的情況下,不少男士害怕檢測既麻煩又尷尬。

不少男士對前列腺癌認知不足,導致對前列腺檢查有誤解。

其實,PSA可說是前列腺癌的初步檢測方法,PSA水平愈高,患病機會也愈大,但也可能完全無關,而PHI及磁力共振掃描則可幫助篩查較高風險的病人做穿刺活檢,有助減少不必要的檢查。

第二個誤解是因為對治療認知不足而造成害怕治療。調查發現大部分受訪者知道治療早期前列腺癌以手術和放射性治療為主,但有關晚期前列腺癌治療的認知則較差,近80%被訪者不知道荷爾蒙療法可用於治療晚期前列腺癌,以為只能接受副作用較多的化療。

現時有不同的方法可以治療前列腺癌。對於較早期的前列腺癌,治療會以根治為目標,例如手術切除及電療等清除腫瘤。

如果癌細胞已擴散至前列腺以外的部位,便屬於較晚期,治療便會以控制病情為主,這階段仍有不同的方法可以控制及抑制癌細胞生長,荷爾蒙療法便是主要治療之一,原因是前列腺癌的生長與雄激素有關,抑制體內的雄激素水平,有助減緩癌細胞生長。

存活期增

荷爾蒙療法包括手術及藥物,即使一線治療失效,仍可積極接受其他治療,例如當傳統荷爾蒙針劑未能有效控制擴散性前列腺癌時,可選擇新式口服荷爾蒙藥物或化療繼續治療。由於治療選擇方法多,患者的存活期由以往兩三年顯著延長,生存5至10年也不罕見。

至於第三個誤解就是害怕藥費貴而拖累家人。調查顯示,有近三成人擔心治療會影響財政狀況,僅次於擔心身體受痛楚及壽命縮短(32%),其中一個原因可能是大部分人也沒有購買保險,需自行負擔治療費用。而九成人寧願把積蓄留給家人也不願用於治療。

藥費援助

對於有經濟壓力的晚期前列腺癌患者,現時均有針對不同需要的藥費援助計劃,例如在公營醫療機構就診者,可申請聖雅各福群會惠澤社區藥房的前列腺癌藥物資助計劃;至於在私營醫療機構就診的,則有香港藥學服務基金配安心藥房的前列腺癌私家藥物封頂計劃作另一選擇,詳情可向相關醫護查詢。

最後提醒男士們,適當篩查可幫助盡早確診,建議年屆50歲或以上男士可向醫生查詢是否需要做前列腺特異抗原血液檢測,若有家族病史則可能需要提早進行。

 

發病率持續上升

前列腺癌是男性常見癌病之一,近年發病率不斷上升,新症個案由2011年的1644宗,上升至2016年的1912宗。然而,前列腺癌生長緩慢,早期並沒有明顯臨床症狀,導致部分病人發現患病時可能已轉移到身體其他部位,如骨骼和淋巴結,影響治療成效。

醫學界仍然未能找到前列線癌的真正成因,但有多個高危因素會增加患病機會,包括有前列腺癌家族病史、長期食用高熱量及高脂肪食物,以及其他因素如吸煙、肥胖、前列腺病變等。

其實,前列腺是男性生殖系統的腺體,位於膀胱頸與尿道之間,狀如核桃,負責分泌白色液體,當與精子混和形成精液,其生長及運作受睾丸分泌的男性荷爾蒙影響。

前列腺癌初期通常沒有明顯症狀,而當出現症狀時往往與排尿有關,包括小便頻密、排尿困難、小便時感刺痛,又或嚴重時會出現尿液或精液帶血的情況。當擴散至骨骼則會有盆骨、背及臀部痛楚等症狀,因此,男士若出現任何排尿症狀也應早找醫生診斷。醫生可用不同方法找出病因,包括肛門指檢、血液檢測、磁力共振、超聲波掃描及活組織檢查等。

至於治療則需視乎腫瘤生長速度、擴散情況、病人的年齡及身體狀況而決定,包括手術、電療、荷爾蒙治療及化療等,部分早期個案甚至可以長期觀察而毋須治療。

 

撰文:陳樹賢醫生_香港泌尿外科學會會長

 

年屆50歲或以上男士宜向醫生查詢是否需要做PSA血液檢測。

多個高危因素會增加患病機會,包括家族病史、長期食用高熱量及高脂肪食物等。

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