食物添加劑影響兒童

馬國超醫生 | 2019-05-10
人造色素是常見的食物添加劑。(網上圖片)

愈來愈多研究發現,食物添加劑對兒童健康帶來負面影響。美國兒科學會去年發表一份綜合報告,臚列出各樣不同食物添加劑對兒童健康的影響。

食物添加劑除了包括直接加入食物中的成分之外,還包括一部分在生產過程,或包裝上出現的人工化學物污染食物的成分。其中最為廣泛研究的包括雙酚A(BPA)、統稱塑化劑的鄰苯二甲酸酯(Phthalates)、全氟烷化合物(PFCs)、人造色素和硝酸鹽。

兒童受影響較嚴重,是因為兒童吸入比例相對較成人高,而且新陳代謝和器官在成長過程中較容易受這些化學物影響。

雙酚A早於六十年代已廣泛採用於食物工業中,多見於金屬罐頭內層塗膜,或塑膠容器例如奶瓶。容器如果過度加熱或用來存放高溫食物,雙酚A會從容器中釋放並轉移到食物中。動物研究發現過度吸入雙酚A可引致過早發育、不育甚至致癌。

塑化劑是一種用於軟化和增加塑料柔韌性的化學品,常見於食物容器和保鮮紙等。動物研究發現過量吸入,可引致男性不育。由於塑化劑屬油溶性,溫度愈高和接觸時間愈長,會增加塑化劑釋放於食物的濃度。嬰幼兒亦較易受塑化劑的毒性影響。雖然成年人攝入小量塑化劑不會影響健康,但本港食物安全中心建議避免使用含塑化劑的容器盛載食物,特別是油性食物和嬰幼兒食物。

全氟烷化合物是一種具防水、防油效果的合成化學物質,廣泛用於戶外防水衣服及裝備,以至易潔鑊的塗層上。由於PFCs的穩定性,在大自然中極難降解,容易積存於環境中。綠色和平2015年曾抽驗本港5個水塘的淡水樣本,全部均驗出含有PFCs,因此除不當使用易潔鑊以致吸入人體,日常飲用食水也同樣存在風險。目前已知PFCs對健康的影響包括干擾內分泌、免疫系統、影響嬰幼兒的成長、學習、行為和增加患癌症的風險。

作者為兒科專科醫生

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