新肝癌標靶藥緩解病情

潘冬平教授 | 2019-05-14

不少肝癌病人都是發覺得太遲,就醫時已步入晚期,曾先生就是其中一位。他50餘歲,2017年,因一次身體檢查,發現肝酵素水平甚高,三個月後作進一步檢查,不幸確診為肝癌第四期。

曾先生小時候已感染乙肝,他患上肝癌的機會比正常人高出100倍。對於曾先生這類肝癌高危族,最好每半年進行一次肝癌篩檢。因為肝癌發展速度快,腫瘤平均三個月可以增大一倍,如屬高危者,便應定期檢查。及早診斷肝癌,其實治療選擇甚多,亦有較大機會根治。

肝癌最理想的治療方法是手術切除或消融。可是,電腦掃描及正電子掃描均顯示曾先生的左右肝有多發肝癌(最大的腫瘤達5公分),並已入侵左右及主門靜脈,腹部和胸部有多處淋巴轉移,未能接受手術。他起初在政府醫院覆診,先後接受了多次電療,又服用傳統肝癌標靶藥索拉非尼。可是,其甲胎蛋白指數(肝癌的重要指標)下降後再度反彈,效果未如理想。當時,其腫瘤已增大和惡化,並開始轉移至肺。政府醫院醫生因此建議他停止治療,只作症狀舒緩。

剛好,新肝癌標靶藥樂伐替尼面世,2018年獲美國食品及藥物管理局(FDA)認可作為治療肝癌的一線標靶藥物。透過「指定患者藥物使用計劃」(Named Patient Program),曾先生得以申請使用新藥。雖然新藥每月藥費三萬多元,但曾先生家人不忍他健康每況愈下,於是支持他服用新藥。

新藥對曾先生頗為奏效,其甲胎蛋白迅速由1190 ng/mL下降至48 ng/mL,腹痛症狀亦明顯減少,電腦掃描顯示他的肝及淋巴腫瘤縮小。遺憾的是,他服藥半年後因經濟負擔決定停藥。可是,今年年初,曾先生身體狀況再度惡化,消瘦了十多磅,經常咳嗽、氣促、腹脹、腳腫,胃口不濟。

在家人支持下他再次服用新一線標靶藥,猶幸反應良好,他的甲胎蛋白水平再次下降,症狀亦明顯減少,更可以外出散步。可是,藥費實在昂貴,對他家人是沉重負擔。因此,香港肝癌及腸胃癌基金會推出「樂伐替尼藥物資助計劃」,望能資助曾先生這類有需要的肝癌病人,亦期望醫管局盡快將新藥物納入藥物名單以及關愛基金,紓緩肝癌患者的經濟負擔。

有關資助計劃網頁: https://charityservices.sjs.org.hk/charity/pharmacy

作者為香港肝癌及腸胃癌基金會創辦人及主席

 

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