南亞女性婦檢率低

陳傲霜助理教授 | 2019-05-17
南亞裔女性絕不容許外人看到或接觸自己身體。(網上圖片)

在香港,人人都應有接受醫療服務的權利;而預防檢查、藥物和治療的改良,更令人們的生活質素有所改善,壽命也得以延長。可是,這對於少數族裔來說並非必然,尤其是少數族裔中的南亞裔女性。究竟為何會造成此等差異?

根據香港中文大學那打素護理學院於2012及2017年的研究調查,南亞裔女性的子宮頸細胞檢查率很低,介乎36%至40%。為了解她們的種種障礙,我們招募了約700名南亞裔女性參與2017年的研究調查。

調查發現,南亞裔女性接受子宮頸細胞檢查等癌症篩查比率如此低,與她們在家庭中的傳統角色和責任有莫大關係。南亞裔女性指出,她們時常忙於照顧孩子和家人,根本沒有時間接受檢查;有些則認為自己身體無大礙,也沒有任何症狀,只要症狀出現時求醫便可。此外,一直以來南亞裔女性被灌輸「堅守婦道」的精神,因此除了自己丈夫,絕不容許外人看到或接觸自己身體。進行子宮頸細胞檢查時要外露身體,她們覺得十分尷尬。當然,檢查時言語不通也窒礙她們的檢查意欲。

了解南亞裔文化如何影響檢查的接受程度,有助訂立有效的策略,幫助她們衝破障礙。近年為針對南亞婦女的需要,愈來愈多符合南亞文化,而且以南亞語言為主的教育材料和活動,包括子宮頸細胞檢驗程序的資料。有些機構會安排女性醫護人員檢查,減少南亞女性檢查時的尷尬。當她們來到診所,亦提供傳譯服務的資訊;現時香港中文大學那打素護理學院也特別訓練了一些南亞社區醫護工作者,協助南亞女性求診者預約和接受子宮頸細胞檢查。相信隨着更多切合南亞文化的做法,更多南亞裔女性願意踏出第一步接受檢查。

作者為香港中文大學醫學院那打素護理學院助理教授

 

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