猝死先兆

梁寧茵中醫師 | 2019-05-20
猝死相當於中醫的胸痹心痛重症,會出現精神意識等異樣。

在一般人心目中,「猝死」這個名詞好像只會在新聞中看到,不相信會發生在自己身上。事實上,哪怕是在睡夢中、工作中、運動中,甚至在進食中,死亡也可以在一瞬間發生!本年5月2日的一天內,本港就相繼發生4宗昏迷猝死的意外,死者年齡分別是中年至老年不等。

兩年齡層常發

一直以來,猝死多發生在兩個年齡層:第一個年齡層是初生至6個月的嬰兒,其猝死多與先天性問題、呼吸道疾病或照顧不周有關;第二個年齡層是45至75歲,發生的原因主要是心源性問題。

近年,猝死日趨年輕化,發生於15至30歲青壯年的個案劇增。在各年齡層中,男性比女性的發生率較高,尤其是65歲或以上人士。

臨床上的猝死可分為兩類:心源性(心臟性)及非心源性。心源性猝死是由心臟血管疾病引起,突然喪失意識而死亡,一般在急性症狀發生後一小時內發生。

先天性心臟病、冠心病、心肌炎、肥厚型心肌病變、心房纖維顫動等患者均屬猝死的高危一族。其致病機制包括心臟缺氧、心律不齊、心室功能不全及肺栓塞等。在林林總總的心血管病中,以冠心病引起的猝死案例最多。

猝死,相當於中醫的胸痹心痛重症,又稱為「真心痛」,即現代西醫學的心肌梗死。在中醫經典《靈樞.厥病》中提過:「真心痛,手足青至節,心痛甚,旦發夕死,夕發旦死。」

中醫的「心」,除了有調節血液流動,供應其他臟腑營養的功能之外,與汗、面、舌及精神意識有密切關係。如果心臟出現問題,有兩種情況會出現:其一是氣血虛弱,無力鼓動血脈;其二是氣血瘀滯,運行受阻。兩者都可出現不尋常的冒汗,面色、舌色及精神意識有異樣,甚至波及肺、脾、肝及腎的運作。以下是一些不對勁的現象,其實就是警號,警告我們要盡快求診,查明原因。

高山反應症狀

(一)不明原因的冒汗。當心臟有問題時,頭皮、背部及手腳心會冒出大量冷汗。(二)高山反應的症狀。由於氣血不足或運行受阻,患者會覺得頭暈、氣短、極度疲勞、嗜睡或難入睡、焦慮、煩躁、臉唇及指甲出現青紫、暗紅等缺血、缺氧的症狀,像跑上幾千米高原一樣。(三)胸背部劇痛。患者會發現近期胸悶的次數增加,勞累或緊張時,胸部出現緊縮的壓迫感、血壓升高等症狀。此外,肩胛骨、手臂等部位也可以出現間歇性肌肉疼痛,嚴重的更會麻木或劇痛,不適感可往上擴散至下巴及耳朵。(四)反覆出現肺、脾、肝、腎的症狀:當心臟不能輸送足夠的血液及氧份予其他臟腑時,就會牽連它們的正常運作。患者的症狀視乎受影響的心臟部位,是左心、右心抑或全部。左心有問題時,會出現肺的症狀,如勞累後氣短、夜間陣發性呼吸困難,要端坐呼吸,平臥或夜間咳嗽頻繁、痰多、呈白色泡沫狀等。右心室氣血運行不暢嚴重時,會引起脾胃、肝及腎的問題,如食慾不振、惡心嘔吐、腹脹、上腹部劇痛、排便不暢、尿少、下肢水腫等。

全心有問題時就會出現上述的症狀,但當右心情況嚴重時,左心的症狀反而不明顯。如何避免猝死發生呢?中醫如何改善心功能?下期再續。

作者為註冊中醫

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