及早護眼 延緩黃斑退化

吳永安 黃偉雄 | 2019-05-21
年紀愈大,黃斑退化機會愈來愈高,超過50歲人士需要多加留意。

黃斑退化是都市人常見的眼疾,要了解這個病,我們首先要知道黃斑究竟是什麼。如果說心臟是人體生命的泉源,那麼黃斑就是眼睛的心臟。黃斑區內的感光細胞,將光線轉化為神經訊號,再由大腦將訊號轉化為影像,所以黃斑是視力之始,一方面要維持高效的轉化能力,另一方面要承受紫外線及藍光的氧化,這個實際得幾毫米的組織,我們可以如何保護,避免提早退化呢?

黃斑點之所以稱為「黃」斑,是因為這位置充滿了高濃度葉黃素及玉米黃素,呈現淡淡的黃色而得名。

吸煙增風險

以上兩者除了作為抗氧化物,對抗光轉換作用下的自由基;亦作為內置濾鏡,吸收剩餘的UV-A及短波長高能量的藍光,保護敏感的感光細胞及視網膜色素上皮層細胞,吸收藍光除了是保護機制外,亦是提升視覺功能的需要,因為減少藍光可減低色差及光散射,提高視覺對比度、感光度及眩光回復速度,這是我們人類長久以來提升視覺功能的進化結果。只可惜,科技一日千里,LED電子產品的廣泛應用,包括電視、電話及照明系統,令我們增加面對短波長高能量的藍光風險。

年紀愈大,黃斑退化機會就愈來愈高,超過50歲人士需要多加留意。另外,黃斑退化亦與以下因素有關:家族遺傳、深近視、糖尿病、長時間於日光下活動及吸煙人士。當中,可改變的因素就是我們的生活習慣,例如吸煙人士患黃斑退化機會比正常高兩倍。

早期黃斑退化的視力基本未受影響,難以察覺,需要透過詳細的眼睛檢查才能發現,當黃斑結構進一步影響,視力就會逐漸模糊或出現彎曲變形,最終晚期黃斑退化可導致失明。所以定期檢查對預防黃斑退化相當重要,要準確評估黃斑健康,除了透過眼底圖像檢查黃斑表面色素變化外,最理想是使用光學相干斷層掃描(OCT)作黃斑深層結構分析,因為早期的黃斑退化,普遍都是由底層視網膜色素上皮層變化開始。

預防紫外線

紫外線(UV)是令眼睛衰老的主要來源,UV可根據不同波長而細分為UV-C(220-280nm)、UV-B(280-320nm)及UV-A(320-400nm),而波長400-700nm就是令我們看到繽紛世界的「可見光」。基本上波長愈短,能量愈強,細胞氧化衰老的程度亦愈嚴重。幸運地,能量極高的UV-C已被臭氧層阻擋,眼睛表面的眼角膜,作為第一道的UV濾鏡,已將部分UV-B過濾,而眼角膜後面的晶體則作為第二道防線,負責過濾大部分的UV-B及UV-A。最後剩餘的UV-A及可見光就會到達眼睛的感光核心──黃斑點。

當眼睛在短時間內承受過量的UV,就會引起急性角膜發炎,例如雪盲症。當晶體和黃斑點長時間吸收UV,就會慢慢氧化,晶體變得混濁,形成白內障;而黃斑點則結構變形,形成黃斑退化。所以如果想眼睛保持「年輕」,一方面我們可以佩戴有效阻隔UV的鏡片,減少UV進入眼睛,另一方面可加強營養吸收,增加眼睛的抗氧化物,減慢老化。

早期黃斑退化未涉及到治療階段,患者可使用「阿姆斯勒方格表」定期自行監察視覺變化,每年安排最少一次詳細眼睛檢查。另外調適生活習慣亦可延緩退化,例如多做運動、避免吸煙、佩戴太陽眼鏡預防紫外線及多進食含胡蘿蔔素、維他命C及E的食物(如紅蘿蔔、綠葉蔬菜)。

根據由美國國家衞生研究院資助、1992年展開並有4000人接受臨床實驗的5年追蹤研究──「年齡相關性眼病研究」(AREDS)報告指出,適當補充眼睛營養,包括胡蘿蔔素、維他命C、E、鋅及銅,可降低晚期黃斑退化的機會25%。

營養性疾病

此結果或令黃斑退化重新定義──黃斑退化可以被視為「營養性疾病」,通過AREDS眼睛營養配方,可紓緩黃斑退化的進展。到2006年,開始AREDS2另外5年研究,因為部分研究指出,胡蘿蔔素會增加吸煙者患肺癌的風險,AREDS2重整營養配方,利用葉黃素及玉米黃素代替胡蘿蔔素,亦調整鋅的含量。新配方有助於針對吸煙者或進食蔬菜不足夠人士控制黃斑退化。

葉黃素及玉米黃素都是類胡蘿蔔素的一種,是人體無法自行合成的,需要從食物中攝取,例如菠菜、羽衣甘藍、芥蘭、番薯葉、紅菜頭葉及杞子,由於葉黃素及玉米黃素都是油溶性的,可以與脂肪一同進食以提高吸收,每天攝取6至10mg葉黃素已經足夠。可是,隨着多肉少菜的習慣,攝取足夠葉黃素及玉米黃素的機會減少,但每天面對短波長高能量的藍光卻提高,在此消彼長下,都市人的眼睛健康每況愈下,患上黃斑退化及白內障都明顯趨向年輕化。

所以針對早期黃斑退化患者,美國「年齡相關性眼病研究」報告指出,服用眼睛營養補充,可降低晚期黃斑退化的機會25%。AREDS2新配方除了葉黃素及玉米黃素外,亦包含眼睛基本抗氧化物維他命C及E,以及幫助吸收和平衡的礦物質鋅及銅。對於營養補充是否可以預防眼睛疾病雖未能完全證實,卻起碼能讓眼睛保持年輕一點。

撰文:吳永安_香港護眼眼科視光師、

   黃偉雄_香港護眼眼科視光師

 

適當補充眼睛營養,包括胡蘿蔔素、維他命C、維他命E、鋅及銅,可降低晚期黃斑退化的機會。

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