國際痛風關注日 嚴控尿酸護腎臟

黃煜醫生 | 2019-05-22
痛風病人很多時是因為進食過多的普林食物,普林含量最多的食物包括菇菌類、豆類、青口、龍蝦、海膽、鮑魚、動物內臟等。

痛風在過去是有名的「王者之疾」,因為此病好發在達官貴人身上,而且病人多是年長男性,令普羅大眾對這個病的警覺性很低。然而,近年愈來愈多人患上痛風,而患者也愈趨年輕化,令大家感到對痛風有重新認識的迫切性,今天(5月22日)是「國際痛風關注日」,正好和大家探討痛風的成因、預防、治療方法及其他共存疾病。

痛風其實是一種急性的關節發炎,主要成因是人體血液內的尿酸過高,以致尿酸晶石積聚在關節內,造成關節發炎,最常見的病例是其中一隻腳的蹠趾關節突然劇痛、紅腫及發熱,所以,在認識痛風前,大家必先要了解何謂尿酸。

腎功能變差

正常而言,尿酸在人體內的生成量和排泄量大約是相等的。生成量方面,由食物及體內自行合成而來;排泄途徑則是由腸道及腎臟排泄。上述途徑只要有任何一方面出現問題,就會造成尿酸升高,過高的話便會引發疾病。

尿酸太高可以引致多種病症,分急性及慢性,急性是痛風;慢性如腎結石、慢性腎病,甚至有尿酸晶石積在關節間,導致手腳變形。

高尿酸除了可引致痛風外,最為人所知的便是會有尿酸石,血液內尿酸太高,排泄出來的尿酸晶石積聚在腎臟內,引致腎病;第二常見的便是腎結石,不將尿酸降低,尿酸石可以造成阻塞性腎病,如處理不當可引致腎臟功能衰退及腎衰竭等。

事實上,很多病人尿酸過高引致腎功能變差,是因為他們在痛風發作時服用消炎止痛藥,而這類藥物對腎臟有負面影響,當病人反覆服用時,便有可能引致腎臟問題。所以,痛風雖然不常直接令腎功能出現問題,但有痛風的病人腎病的機會也大大增加。

勿自行買藥

腎功能出現問題與痛症使用的消炎止痛藥有一定關係,痛風症高尿酸引致腎病也是得到證明的,兩者既有直接關係,亦有間接關係,互為因果,互相影響。

雖然尿酸過高與遺傳有關,但既然一部分生成量是靠食物,我們的飲食習慣自然關係重大。痛風病人很多時是因為進食過多的「普林」(又稱嘌呤)食物,普林含量最多的食物包括菇菌類、豆類、青口、龍蝦、海膽、鮑魚、動物內臟等,因為多是貴價食材,所以過去痛風才被戲謔為「富貴病」。

進食含高普林食物固然容易導致高尿酸,引致痛風及其他疾病,但有些病人即使沒有進食這些食物,一樣會有高尿酸。有文獻記載,以飲食控制尿酸,飲食非常恰當的患者也只能降低部分過高的尿酸,若本身尿酸極高的話,這作用便不大,需要服藥來控制。

很多痛風病人求醫不癒並不斷復發,主要是對痛風的成因及尿酸的認知不足,甚至有部分病人自行購買消炎藥服用,令腎病風險愈加嚴重,又沒有治療病的根源。

很多人以為痛風只要服用消炎止痛藥就可以治癒,但即使腎功能良好,這類藥也不應過量服用,腎功能欠佳者,更不宜服用,許多病人根本不明白痛風病發的原因其實是高尿酸。

如果只有消炎止痛,不降低尿酸的話,病人通常都會復發;於是再來止痛,之後再復發,這類病人很多。其實,病人第二次發作時,便應好好檢查身體,看看自己的尿酸到底有沒有過高,或有其他併發症的可能。如果是痛風經常發作、高尿酸、有腎病的病人,就應好好考慮接受降尿酸療程了。

須控制飲食

急性和慢性的尿酸病,治療方法也不同,一般不會在患者痛風發作時,治療他們的高尿酸,因為可能會令痛楚加劇。

如果是急性尿酸關節炎,最先做的事情當然是消炎止痛,大多數的醫生都會給予病人消炎止痛藥或秋水仙鹼,通常兩者一起服食,但不論是傳統或新的消炎止痛藥都有可能傷害腎臟,不可久服;若服用一段日子仍不能消炎止痛,在排除關節細菌感染後,可以給低份量的類固醇,而類固醇亦有不少副作用,同樣不可久服。

當消炎止痛後,病人便要認真地控制飲食,以低普林食物為主,最理想的當然是檢查自己的尿酸有否過高,有的話便需要進一步求診,但即使幸運地因控制飲食而令尿酸降至合理水平,也要繼續戒口,及每隔一段日子作身體檢查,絕不能掉以輕心,否則便會墮入「病發──服藥──傷腎」的循環裏,最終引致腎臟受損。

痛風只是尿酸過高引致的其中一種疾病,其他因尿酸過高引起的慢性疾病又如何治療呢?

目前降低尿酸藥分兩種,傳統尿酸藥的力量較弱,對腎臟負荷較大,並有機會令病人出現嚴重的藥物疹;如果病人腎功能較差,或擁有增加藥物疹風險的基因,可考慮轉用新型尿酸藥。

近年醫學資訊發達,大家都知道三高(高血脂及高膽固醇、高血糖及高血壓)對身體有壞影響,但原來高尿酸同樣會增加各種腎病及心血管病的風險,把高尿酸放入三高成為「四高」,可能是醫學新趨勢。

撰文:黃煜醫生_腎病科專科醫生、內分泌及糖尿治理理學碩士

 

痛風常見於大拇趾關節。

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