平凡藥的神奇用法

李宇聰醫生 | 2019-05-24
前列腺腫瘤擠壓尿道會影響排尿。(網上圖片)

60歲的鄭生,3年前確診有骨擴散的前列腺癌,使用了3個類別的荷爾蒙藥,兩個類別的化療藥,失去藥效後,腫瘤變差時來求醫。對於相對年輕就患前列腺癌的鄭生,我為他安排了次世代基因檢測,從腫瘤及口腔細胞身上確認有BRCA2的遺傳性基因突變。

當BRCA檢測4星期後出報告,覆診時發覺鄭生已經有肝衰竭面黃的徵狀,超聲波亦確認肝臟發大,多處位置擴散。

在這樣嚴峻的情況下,一般都愛莫能助,因為現有已註冊治療前列腺癌的藥物都需要一定的肝功能水平。這時我為他使用普通到不能再普通的化療藥物Carboplatin(卡鉑),普遍在前列腺癌以外的癌症使用,主要由腎臟排出體外,不需要經過肝臟分解。一針過後,他不再需要因為骨擴散的痛症而使用嗎啡藥物。3個療程後,前列腺癌指數大幅下降,肝臟超聲波顯示腫瘤受控,最終公立醫院的醫生亦同意在醫院繼續使用該藥物。

BRCA1與BRCA2這兩個基因是屬於抑癌基因。它倆的功能簡單說是當偵測到DNA的破壞時,製造出的蛋白質可參與DNA的修補。當這兩個基因有缺陷時,DNA的破壞就可能無法被完整修補,久而久之可導致乳癌、卵巢癌、胰臟癌或前列腺癌等癌症。當DNA的單股與雙股(因BRCA突變)修復機制都失效時,使用含鉑藥物(Cisplatin或Carboplatin)的化學治療,能發揮其最大的化療效果,有效殺死腫瘤。含鉑藥物在相關的前列線癌的數據尚未成熟,但對帶有BRCA基因突變的擴散性乳癌患者,單一使用含鉑的紓緩性化療藥物,功效可達70%至80%。我相信把含鉑藥物用在帶有BRCA基因突變的前列腺癌患者身上有異曲同工之效,正如鄭生一樣。

當你盡努力找出相關的生物指標,了解到腫瘤致癌基因的規律,便能發掘出一條嶄新的治療道路,將平平無奇的藥物化腐朽為神奇。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

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