藥物可溶解痛風石?

葉少輝醫生 | 2019-05-25

痛風症是常見的疾病,較多發生在富裕社會及階層,大部分病人為男性,女性則通常在收經後的年齡才會發生,其成因是尿酸新陳代謝紊亂。當血內的尿酸水平太高時,便會形成尿酸單鈉的結晶體,沉澱到身體各部位的軟組織,尤其是軟骨、關節滑膜、皮膚和腎小管中。若尿酸單結晶體沉澱到關節滑膜中,可引致關節炎,這種狀況較常發生在足部大拇趾的蹠趾關節。

尿酸過多

人體血內的尿酸水平過高通常是因為自身製造太多尿酸、腎排泄減少或兩者一起發生而引致。成因可以包括肥胖、飲酒過量、服食高「普林」(或稱嘌呤)食物、某些疾病引致「細胞更新」過頻(例如患上血癌時施行化療治療)及遺傳因素(有些人的酵素功能不足)等。

痛風發病時通常為急性關節炎,關節會紅、腫、熱、痛,甚至可引致發燒。如果血內尿酸水平沒有受到控制,便可引致其他關節發炎。長期復發可引致關節變形或導致腎功能受損。痛風患者若沒有接受適當治療,以後可能會演變成慢性痛風。

慢性痛風病人受影響的部位可形成痛風石,當尿酸沉澱到腎小管時則可形成腎石。約5%至10%的腎石是由尿酸形成,是X光也看不到的腎石,因此抽血查看血中尿酸水平、抽關節液查看尿酸結晶體,以及透過X光檢查看看慢性痛風所引起的關節異常,都可以幫助診斷痛風症狀。

多喝開水

至於治療和預防痛風,急性痛風發炎需要使用消炎藥,例如NSAIDs(非類固醇消炎藥物)或Colchicine。控制血內的尿酸水平,可避免急性痛風復發。日常多喝開水(每天最少兩公升),幫助排出體內的尿酸,避免身體過胖(可參考體重指數BMI)、喝酒,以及減少進食紅肉、內臟、豆類、菇類、濃湯(如火鍋)等高「普林」含量的食物,都可預防尿酸水平過高。

當病人戒口仍不能有效控制血內尿酸水平,便不能避免使用藥物控制。Allopurinol沿用多年,但有些華人會有敏感反應,Rasburicase通常在某些癌症化療之前使用,而新藥Febuxostat控制尿酸能力強,甚至可以「溶解」痛風石,令它變小。

作者為骨科專科醫生

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