咳嗽逾月未癒 慎防肺癆

容慧明醫生 | 2019-05-29
結核菌主要經飛沫及空氣傳播,假如帶菌者咳嗽或打噴嚏,旁人都有機會受到感染。

對50歲的陳先生(化名)而言,肺結核(肺癆)是他童年至少年時代的老回憶,他以為這個疾病早已絕跡香港,沒想到近日因長期咳嗽求醫,竟被確診為肺結核。最初陳先生擔心不已,以為是不治之症,幸好醫生解釋目前已有完善的治療方案,加上陳先生患上的是非開放式肺結核,毋須住院隔離。聽過醫生講解後,陳先生才舒一口氣。

的確,在上世紀五十至七十年代初,肺結核在香港十分常見;究其原因,乃由於其時市民的生活水平不高,環境衞生惡劣,而且人口稠密,所以患病個案一直高企。隨着香港經濟起飛,市民生活條件改善,肺結核數目亦大幅減少。然而,別因此而對此病掉以輕心,因為現時香港每年仍有4000多宗新症,死亡率仍有約4%。所以如果發現可疑病徵,就要盡快求醫。

開放式肺結核須隔離

患者如果已經咳嗽逾一個月,及有其他症狀如有痰或痰中帶血、發燒、夜間盜汗、午後潮熱,或是食慾不振、體重下降及疲倦等,醫生綜觀各種條件下,或會安排患者照胸部X光或電腦掃描,加上痰細菌塗片和培植檢查,有需要時更要進行支氣管鏡取灌洗液和抽取活組織檢查等。

如果診斷為非開放式肺結核,代表患者痰中並無相關細菌,因此傳染性較低,但仍需要徹底治療。至於開放式肺結核則表示患者痰中存有活躍的結核桿菌,傳染性高,必須在醫院或自我隔離,亦不允許乘搭飛機,以免傳染疾病給附近乘客。

今年1月,一名56歲患有開放性肺結核病的男士,在醫院接受衞生署隔離令時強行離開,病房職員須即時報警求助及向衞生署呈報,擔心患者在中斷療程後令傳染性再度恢復,對社會構成威脅。

其實結核桿菌不止入侵肺部,也可感染腸道、腎、淋巴、腦和骨等器官,但以肺結核最常見。結核菌主要經飛沫及空氣傳播,假如帶菌者咳嗽或打噴嚏,旁人都有機會因而受到感染。另外,吐痰亦可增加別人感染機會,因為痰液乾涸後,結核菌與痰液混和並於空中散布,路人吸入的話就會受到感染。如果抵抗力足夠,即使吸入結核菌也未必發病。

波及其他器官可致命

在我們身邊,甚至是自己,可能都是帶菌者而不自知,因為身體可壓抑結核菌在體內繁殖,令它們猶如在「冬眠」狀態。結核菌可以在肺部隱藏幾十年,然而身體抵抗力不足時,這些病菌便會發作。要注意的是,已發病的肺結核不能自癒,疏忽治療的話,病菌更可能蔓延至其他器官,嚴重的話可導致死亡,因此應及早求醫。

如果與肺癆帶菌者經常有緊密接觸,或免疫系統較差的人,如患上糖尿病、肺積塵、愛滋病、長期使用類固醇或接受化療中的癌症患者,均是高危一族。不過,此病不一定只出現在年老或長期病患者身上,不同年齡或一向健康的人都會患上此病。

不管是非開放式抑或是開放式肺結核,治療皆以藥物為主。結核病藥物療程通常為6個月,首兩個月要使用4種藥,之後4個月減至兩種便行。只要病人有效服藥2至3天後,體內帶菌量已能大減90%,繼續用藥兩周後,多數不具傳染性。

依時依量用藥極重要

在肺結核治療中,患者依從性是極之重要的,因為患者沒有依時依量用藥,可令身體結核菌出現抗藥性,不能痊癒之餘,更可能會傳染給別人。來到這地步,就要轉用二線藥物,延長服藥療程之餘,也會增加藥物副作用,使病情難以受控。所以患者為了自己和別人着想,都應該遵從醫護人員指示用藥。

本地的政府胸肺科診所為肺結核患者提供監察藥物治療,患者每天自行前往診所,在護士監察下服藥,保證患者沒有中斷治療,但患者對藥物依從性不足的話,則可能要入院強制隔離服藥。至於在私家診所求診的患者,醫生會評估其病情輕重、服藥依從性及自理能力等,決定是否讓病人自行在家服藥或是安排入院。即使毋須入院,患者亦應定期覆診、配藥及檢查。

雖然肺結核菌可在空氣中四散,但一般市民如能增強抵抗力,亦可預防感染肺癆。保持良好的個人衞生習慣、持續運動、均衡飲食及減輕生活壓力,都是使體格健康的良方。

撰文:容慧明醫生_呼吸系統科

 

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保持良好的個人衞生習慣、持續運動、均衡飲食及減輕生活壓力,能令體格健康,增強抵抗力。

醫生綜觀各種條件,或會安排患者照胸部X光或電腦掃描,加上痰細菌塗片和培植檢查等。

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