運動治療助抗癌

蘇炳輝醫生 | 2019-05-29
運動可以預防癌病復發。(網上圖片)

常言多做運動身體好,但對癌症病人而言,治療的副作用令他們疲倦不堪,遑論鍛煉身體,然而愈來愈多研究顯示,運動對癌症治療和預防復發有莫大裨益。

疲勞是癌症治療常見的副作用,研究發現八成接受化療或電療的患者都受疲勞困擾,部分抗癌藥更可能引發貧血,加劇疲勞感覺。此外,接受過化、電療的病人或會經歷味覺轉變和口腔黏膜發炎,部分人更感到口腔有金屬味道,令食慾大減,繼而體重驟降。另外,乳癌手術和電療或誘發淋巴水腫,限制肢體活動範圍。以上都令病人對運動卻步,而缺乏運動會逐漸流失肌肉,令體力進一步下降,造成惡性循環。不少人因疲倦終日在家休息,缺乏社交生活,生活質素大不如前。

其實運動正好是對抗副作用的良藥。有氧運動如急步行和游泳,能增加血液循環,有助消除疲勞感覺,同時增強心肺功能。配合力量訓練,能鍛煉肌肉,並透過促進淋巴循環,改善淋巴水腫。研究指出,運動無論對改善疲勞以至負面情緒和社交活動均有明顯功效。去年香港大學推行一項計劃,20名肺癌患者在專業指導下進行運動訓練。病人均反映運動令他們更有活力,且大大改善睡眠和生活質素。

對癌症康復者而言,預防復發同樣重要。運動能維持健康體重,與避免癌症復發關係密切,外國有研究證實,養成運動習慣有助減低乳癌和大腸癌的復發風險。

無論是正在接受治療抑或已痊癒的病人,都應定期運動。如病人沒有運動習慣,可先嘗試簡單運動如伸展和步行,待疲勞減退後才循序漸進增加運動強度,量力而為。病人也可和親友一同參與瑜伽和太極等活動,減輕孤獨感。惟癌症病人的免疫力較低,不宜進行需要太多身體接觸的運動,以免增加受傷和感染風險。如有疑問,可諮詢醫生意見。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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