皮樣囊腫

熊偉民醫生 | 2019-05-30

上回講過腦內一種天生、屬於良性的蛛網膜囊腫,但有時在腦片中看到疑似水囊的影像,也可能是另一種較少見的腦內囊腫──皮樣囊腫(Dermoid Cyst)。兩種囊腫在電腦掃描影像中難以分辨,磁力共振影像才會看到皮樣囊腫中間的物質較為濃稠,這些物質不是腦水,而是油脂及汗水等新陳代謝物質積聚而成。

皮樣囊腫與蛛網膜囊腫一樣,屬先天性疾病。成因是在胚胎時期,原本應發展成皮膚及骨骼組織的細胞陰差陽錯下走入並困於腦部,形成由一層薄膜包裹的囊腫。這些皮膚細胞如身體皮膚一樣,會產生油脂等分泌,日積月累下便會慢慢形成愈來愈大的囊腫,切開囊腫會發現內藏的物質如雪花膏般黏黏粉粉的。除了腦部,皮膚及其他位置也有可能出現。

雖然皮樣囊腫的生長速度很慢,初時不會引起明顯症狀,直至數年甚至數十年後,囊腫因為物質不斷積聚而增大,便可能會壓迫腦細胞或神經線而帶來影響,若發生在腦幹、三叉及內耳神經附近,可引起面痛、面癱、耳鳴、吞嚥困難及手腳不協調等,有時更可能令腦壓升高。

假如磁力共振檢查顯示囊腫對腦內神經造成壓迫,便需要以手術處理。不過,清除皮樣囊腫手術並不簡單,因為囊腫會纏繞腦組織,兩者難分難解下,要完全清除不容易;手術期間醫生也會盡量避免讓囊腫內的物質溢出到腦內,以免引起腦炎等併發症。

皮樣囊腫不是惡性組織,毋須過分憂心。假如手術未能完全清除囊腫,可能「手尾」較長,因為囊腫有機會再次積聚,即使如此,其生長速度十分慢,病情可得到很長期的緩解。不過,患者如出現突然而強烈的頭痛及其他不適症狀,便要提高警覺,盡早求醫,以防囊腫破裂漏出物質引起併發症。

作者為神經外科專科醫生

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