從聽覺檢查 看出人生百態

區建國博士 | 2019-05-31
失聽是「看不見的殘障」,會為患者帶來日常生活上諸多不便。

失聽是「看不見的殘障」,正因為如此,有些人以為在聽覺檢查時,如果對聲音不作任何反應,或誇大失聽程度,單從外表,便沒有人知道他的真確聽力狀況。現時在香港,如果因工傷、交通或其他意外而導致聽覺受損,傷者便可申索賠償。失聽程度愈大,一般賠償額也愈大。

在接到聽覺受損申請賠償而需要做測聽的個案時,很多時候都遇上裝聾的申索者。有些裝作一邊耳朵或雙耳皆聽不到。見到這些裝聾者在測聽時對聲音的反應,真是又可悲,又可笑。其實從很多蛛絲馬跡都可以顯示出申索者是否一位誠實的申索者,對這些有可能裝聾的人進行聽力檢查時需要特別留心。

裝聾申索賠償

裝聾者為表現他們聽覺有問題,來到醫院接受聽覺檢查時,他們往往會戴上助聽器。但檢查助聽器時,原來助聽器沒有裝上電池,又或將電池的正負極反方向裝上,助聽器是沒有運作的。又例如裝聾者不懂得助聽器的操作,叫他們開啟助聽器時,卻不知道開關掣的位置。又或對什麼大小聲音都沒有反應,看似深度失聽,但他們戴上的助聽器只適合輕度或中度失聽人士佩戴。他們的助聽器可能是借來的,所以對助聽器的運作一無所知。在交談時,如有聽力問題,一般失聽者都會將較好的耳朵向着講者,以達到最好的收聽效果。但裝聾者為顯示他們有聽力問題,他們往往刻意用裝聾的耳朵向着講者,以表示他們什麼都聽不到。又例如在問症或交談時,他們好像什麼都聽不到,但對於聽覺受損申請賠償的問題,什麼都能聽到,而且亦能對答如流。

聽覺檢查方法,一般分為純音空氣傳導及骨傳導行為測聽,接受測聽者無論聽到大小聲的測聽純音,都要按手掣以表示聽到。在觀察中,裝聾者聽到測聽的純音時沒有按手掣,手指停在按與不按之間,要等到發出很大聲的測聽純音時才按手掣,以顯示他們有深度失聽。有時已發出很大聲的測聽純音,但裝聾者仍不按手掣,所以再發出更大聲的測聽純音,看到裝聾者聽到極大聲的測聽純音時,面容已扭曲,一臉痛苦,但他們仍然不按手製,以表示他們什麼都聽不到。

進行骨傳導測聽時,將一個震盪傳音器放在一邊的耳背後頭骨,震盪傳音器把聲音從頭骨同時傳到左及右方的內耳。將震盪傳音器放在裝聾的耳朵耳背後頭骨,聲音可以經頭骨從裝聾的耳朵傳至對方沒有失聽的好耳朵,裝聾者是應該可以聽到測聽的純音,但他們都不按手掣,以為震盪傳音器放在裝聾耳朵的耳背後頭骨,便是測試該邊的耳朵,所以聽到什麼聲音都不作反應。

當我們聆聽聲音時,聲音經外耳道傳至中耳,中耳的耳膜及耳骨震動將聲音擴大,再傳至內耳。內耳聽覺毛細胞受到聲音刺激而產生訊息,訊息再經聽覺神經傳到大腦,大腦因而產生聽覺誘發電波。如對申索者的失聽程度有懷疑,或申索者未能作出正確反應,在這情況下,便可使用大腦皮層聽覺誘發電位評估聽力,這樣就可客觀地知道申索者對不同音頻真正的聽力程度。

大腦皮層聽覺誘發電位測聽也可應用在不懂得對聲音作反應的嬰兒、自閉症及智商有問題的小孩身上。作大腦皮層聽覺誘發電位測聽時,接受測聽者不需要作出任何行為反應,只需要將電極貼在頭頂及耳背頭骨上,耳朵戴上耳筒,電極將從聲音誘發的大腦皮層電位傳至電腦以作分析。大腦皮層聽覺誘發電位測聽的結果,可知道每隻耳朵對不同音頻的聽力程度,然後再計算出應作出的賠償。

腦電波測聽覺

筆者曾經到訪過澳洲及新加坡,考察當地對賠償聽力受損的測聽方法。這些國家對市民抱信任態度,認為很少市民會裝聾而博取更多的賠償,所以很少用到大腦皮層聽覺誘發電位測聽。在香港,應用大腦皮層聽覺誘發電位測聽在賠償聽覺受損的個案中是常規,原因由讀者自己判斷。

測聽後,很多因聽覺受損而申請索償的人都想知道自己測聽的結果。筆者通常都會婉拒這些要求,請他們查詢轉介他們的律師或醫生,因為這些聽力驗查報告已成為法律文件,不可隨便透露。曾經有申索者要求知道他的聽力結果但不成功,他臉上表現不快,說日後會回來醫院找我,對他的說話只可一笑置之。又有一位很面善的申索者到醫院測聽,原來十多年前在另一間醫院見過他,都是因聽覺受損申請索償而來接受測聽的,不知道為什麼十多年後他改了姓名,再重新申請聽覺受損索償。

其實,很多因聽覺受損而申請索償人士都是很好、很合作的,他們是根據自己的聽力程度而作出正確反應。與他們做測聽的過程十分順利,亦很同情他們因聽覺受損而為日常生活帶來不便,或與家人及朋友溝通有困難,以及影響工作,很希望他們得到應得的賠償。

裝作聽覺受損而申索賠償是浪費時間、金錢及人力。透過現代精密儀器的測試及詳盡的專業檢查,不論是真的聽覺受損或有心隱瞞真實情況,作為聽力學家的我們也能作出客觀的判斷,並如實地報告狀況。因此裝聾與否,最終亦會無所遁形。

撰文:區建國博士_養和醫院聽力學家

 

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透過大腦皮層聽覺誘發電位測聽,分析接受檢查者各邊耳朵對不同音頻的聽力程度。(作者供圖)

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