肺有陰影勿驚恐 及早檢查釋疑慮

朱頌明醫生 | 2019-06-03

不管是接受定期身體檢查,抑或因咳嗽、痰中帶血等症狀而求醫,X光初步驗出肺部有陰影時,很多病人都會深感憂慮,害怕患上嚴重疾病;若然不同醫生對接下來的檢查做法各有建議時,會更感混亂。大多數情況下,醫生的建議並無對錯之分,因整個檢查及治療過程可涉及不同專科,例如在胸外科或腫瘤科發現陰影,多會轉介至呼吸科;檢查時,又會牽涉放射科或病理科等。為此,本文將詳細解說當中步驟,讓病人可更安心接受合適檢查。

肺片的陰影可包含很多意思,除惡性腫瘤外,也有機會是細菌感染、肺結核、免疫疾病、血管炎或良性腫瘤等,以及感染過肺結核或肺炎的舊患,單憑影像很難區分,尤其是初期癌症及肺結核。如果患者能夠提供舊X光片作參考,或陰影有鈣化點,多數屬於舊患,一般可較為安心。若懷疑受感染,醫生會先處方抗生素,隔一段時間後再作X光檢查;惟用藥後陰影沒有消失,或是沒有找到鈣化點,便可能患上其他疾病,例如是原位肺癌或轉移性癌症。

肺片的陰影可包含很多意思,除惡性腫瘤外,也有機會是細菌感染、肺結核、免疫疾病、血管炎或良性腫瘤等。

在進一步檢查時,須先做電腦掃描以了解陰影大小、外觀、位置,以及位於哪一邊肺葉、有否入侵性等。接下來,患者有3個方案可選擇,其中兩個分別為密切觀察及手術方案。

觀察或施手術

如患者不欲接受入侵性檢查,可選擇只接受電腦掃描檢查,隔3至6個月後再掃描;若情況穩定,檢查排期可以更疏。好處是避免入侵性檢查帶來的傷害,惟病人須持續覆診,亦須承受微量輻射。若病情在檢查間隔時起了變化,或有機會延緩治療,令病人在每次檢查前都提心吊膽。手術方案是即時切除陰影位置及化驗,好處是較安全,也能完全移除病灶。壞處方面,患者須接受全身麻醉,亦因切除部分肺部而影響肺功能;如化驗後發現僅屬舊患或肺結核,即等同白捱一刀。兩個方法各走極端,要視乎患者意願而決定。

3D地圖導航

至於第三個選擇,便是先做電腦掃描,再抽取組織檢查,可平衡另外兩者的風險。其中一種方式是經體外穿刺,透過電腦掃描獲悉陰影位置,於皮膚外刺進肺部抽取組織,一般用於陰影接近皮膚或氣管位置的狀況。抽取組織的準確度高達95%,惟約25%會出現穿肺問題;當中2%至15%的患者須接受診後手術。另一種是經氣管進入內窺鏡,適合陰影處於較深入位置的個案,患者須接受中等麻醉或鎮靜劑,過程或會阻礙呼吸,引致缺氧,亦有低於1%的穿肺或出血風險。

不過,若陰影處於較尷尬位置,如接近心臟或大動脈,或被肩胛骨阻擋時,又或患者有吸煙習慣,容易在體外穿刺或氣管鏡檢查時出現俗稱「爆肺」的氣胸,昔日醫生便會無計可施,患者只能接受密切監察或直接切除陰影位置;不過現時有嶄新的電磁導航支氣管鏡(ENB)技術,便可派上用場。檢查前,患者的支氣管要先電腦掃描,獲取有如谷歌地圖的「3D肺部地圖」,之後運用導航儀器,引導醫生將附帶鏡頭的內窺鏡,按屏幕路徑指示及變色提示,到陰影處抽取組織化驗。ENB不僅準確度高,更能直達高難度位置,小至1至2厘米的陰影亦可辨認出來。另外,已確診肺癌的患者,也可以ENB於腫瘤位置注射顏色藥水,之後開刀切除或電療時可更易定位。

按種類做檢查

一旦證實患上肺癌,須再檢查肺癌的類型及評估癌症期數,以決定其治療方法。肺癌主要分為小細胞癌及非小細胞癌,後者可細分為肺腺癌、鱗狀上皮細胞癌及大細胞癌。由於小細胞癌通常較遲確診,患者可做正電子掃描(Pet Scan)找出腫瘤位置可有擴散及及擴散程度,治療以化療為主。

至於初期的非小細胞癌,一般會用手術切除,如無法進行手術,就會採用電療,擴散患者則要用化學治療。因此,非小細胞癌患者須進行正電子掃描,了解有否擴散來決定療程方案。如有需要,就要抽取活組織檢查,可能要配合支氣管內超聲波(Endobronchial Ultrasound,簡稱EBUS)進行掃描和確認腫瘤位置;如果肺門附近的淋巴腺擴散嚴重,便不能做手術。另外,腦部或要接受磁力共振檢查,以觀察可有癌症轉移。此外,患者亦要接受靜止及運動狀態的肺功能測試,前者如不達標,仍要進行運動測試,以了解其吸氧、排氧量是否充足。如不達標,便未必可動手術,可考慮化療或電療。

任何人發現肺部出現陰影,都會擔心染上重症,故有必要接受詳細檢查。而由肺炎鏈球菌引發的肺炎,同樣是肺部常見的疾病,雖則用抗生素就可治療,但亦常令人虛驚一場。

要避免這種情況, 成人及年逾65歲的長者最好接種肺炎鏈球菌疫苗,既可及早預防感染肺炎,亦可減低肺炎導致的併發症,大大減少疑慮。

撰文:朱頌明醫生_呼吸系統科專科

 

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若懷疑受感染,醫生會先處方抗生素,惟用藥後陰影沒有消失,或沒有找到鈣化點,便可能患上其他疾病如原位肺癌或轉移性癌症。

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