望聞問切堅持定過時?

佘冠文醫生 | 2019-06-05
五十多歲的中年人,頗大機會有椎間盤脫出(白圈)。(網上圖片)

陳先生,45歲,商人,腰骨痛半年坐立不安。已看過專科醫生,帶着轉介信和厚厚的磁振片欲求第二意見。可能因為病情比較辛苦,所以有點不耐煩。

經過詳細問症,檢查,為他安排X光時他終於按捺不住問我:「醫生,轉介信已詳述我的病歷,花時間重複問症意義何在。另外磁振片已奉,為何仍要再做X光,依我愚見,磁振應是最先進的嗎?醫生,如力有不逮,不妨直說(我略為修飾他的語調)……」

我們統稱「四診」的「望、聞、問、切」, 其實自古以來,中醫都是以它們向病人收集病史、了解病情。在西方醫學亦然,聆聽病史,觀察病徵,再以進一步檢查臨床診斷,是我們的「金科玉律」。隨着科技的發達,儀器和分析技術的進步,望聞問切的重要性竟然逐漸被淡化。甚至有人說電腦可以在不久的將來取代醫生,我實在不敢苟同。

當我們擁戴精密的診斷方法同時,我們往往忽略它的限制。已磁振為例,他的確有效地顯示病理、形態和性質。但由於它高度的敏感性,單靠磁力共振的影像作診斷便有機會出現偏差。以一個沒有病徵、50來歲的中年人為例,在腰椎的磁力共振找上一些「病理」的機會頗高,例如椎間盤脫出(Protrusion)和增生(Osteophyte)。這些「病變」如沒有臨床病徵的配合,重要性往往成疑。另外,絕大部分的磁振都是靜態(Static)影像,一些動態(Dynamic)的病理如體椎間的不穩定(Spinal Instability)是無法診斷的。

所以,望聞問切,特別在治療脊椎病理是十分重要的。耐心從病史中找出端倪,細心檢查,適切地配合影像的資料,找出病源,才能真正做到對症下藥(刀),藥(刀)到病除。

後記:陳先生的動態X光片顯示腰椎四五節之間出現不穩,對於治療方針來說這是一個很重要的訊息──若然忽略這重要的元素,術後結果可能大相逕庭!

作者為骨科醫生

 

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