卵巢癌治療現曙光 新口服標靶藥延復發副作用少

關永康醫生 | 2019-06-10

在芸芸婦科癌症之中,卵巢癌可說是最「沉默」的一種。卵巢的大小僅2至3厘米,並且位於盆腔深處;而女性的盆腔寬闊,早期的腫瘤體積較小,未必會影響盆腔內的其他組織,故患者未必會感到不適。直至腫瘤持續生長至一定大小,視乎受腫瘤壓迫的部位,這時才會引起不同症狀,如腹脹、惡心、便秘或腹瀉和尿頻等。

由卵巢癌引起的腹脹,很多時候會被患者誤以為只是體重增加。疼痛在早期卵巢癌並不常見,絕經前的婦女可能因為卵巢癌導致月經紊亂,惟患者大多以為是小毛病而掉以輕心。

晚期卵巢癌可能出現由胸腔積水引起的胸部不適或氣促,或由於腹水引起的嚴重腹脹。一般來說,能於早期被確診出來的卵巢癌,大多是在定期身體檢查時發現的。卵巢癌的高風險因素包括從未生育或遲生育、肥胖、家族中有成員(母親、女兒或姐妹)曾患卵巢癌及/或乳腺癌,以及帶有遺傳性BRCA基因突變。

治療方法視乎症狀

由於卵巢癌難於察覺,目前亦無理想的篩查方法,故有效的治療十分重要。外科手術乃早期的卵巢癌主要治療手段,方法包括全子宮切除術、雙側輸卵管切除術和卵巢切除術,再加上盆腔淋巴結清掃術及大網膜切除術。

同時,醫生會在患者腹腔不同位置抽取組織進行活檢,以檢查癌細胞有否入侵腹腔,作出準確的分期。大部分患者都需要在術後輔以6至8次化療(紫杉醇和卡鉑)。部分第三期或受腹水影響的患者,則宜先接受化療縮小腫瘤、減輕症狀才施以手術,術後仍需接受6次化療。另一方面,醫生會建議第三及第四期或腫瘤惡性度較高的個案,在化療以外同時使用針劑的抗血管增生標靶藥,雙管齊下打擊腫瘤,以盡量減低復發機會。

不過化療的副作用較強,不宜長期使用,但晚期卵巢癌復發率高,幸近年醫學界研發出副作用較輕的口服標靶藥物「PARP抑制劑」作為卵巢癌的「維持治療」(Maintenance Therapy)。PARP抑制劑乃透過抑制癌細胞修復基因的功能而令癌細胞凋亡。目前,已在本港註冊的PARP抑制劑有兩款,安全性和療效俱佳。

最新一款PARP抑制劑的優勝之處是適用於所有復發情況,不論患者是否對第一線鉑金類化療藥物產生抗藥性,也不論BRCA基因是否出現突變都適合使用,故患者不必接受BRCA基因測試。

大型臨床研究證實,出現BRCA基因突變的患者服用這款藥物作維持治療,無惡化存活期由僅接受觀察的5.5個月延長至21個月,病情惡化的風險降低73%;沒有出現BRCA基因突變的患者,無惡化存活期亦由僅接受觀察的3.9個月延長至 9.3個月,病情惡化的風險降低55%。腫瘤受控的時間延長,意味着患者需要接受下一輪化療的時間被推遲,存活率亦得以提升。

保持質素延長壽命

最新一款PARP抑制劑的另一好處是用藥方便和安全性高,患者只需每天口服一次,每次2顆膠囊,省卻舟車勞頓往返醫院或診所接受治療;更重要的是副作用溫和,普遍為疲倦和白血球數量輕微下降,患者只要定期覆診和驗血,需要時醫生可透過調節劑量有效控制副作用。總括而言,PARP抑制劑是卵巢癌維持治療的突破性藥物,有效讓患者在保持生活質素的情況下延長壽命。

預防勝於治療,保持良好的生活和飲食習慣,多吃蔬果、遠離煙酒、恒常運動、避免過胖和作息定時,是預防各種癌症的不二法門。

同時,女士們亦應當留意身體的細微變化,如有不適宜盡快求醫。最理想是定期接受婦科檢查,包括盆腔超聲波掃描,及早發現異常,治療亦事半功倍。

曾有一名62歲的黃女士(化名),約於一年前確診卵巢癌,曾接受手術和6次輔助化療(紫杉醇和卡鉑),惟後來病情復發,遂再次接受化療(健澤和卡鉑),然後使用最新一款PARP抑制劑作維持治療,至今兩個多月,並無出現任何副作用,可如常上班、做運動和保持一定的社交生活。

撰文:關永康醫生_臨床腫瘤科專科

 

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