藏在頭髮的秘密

侯鈞翔醫生 | 2019-06-10
頭髮是身體多餘的個體,人類沒有頭髮其實照樣可以活下去。(網上圖片)

白髮三千丈,古今關於頭髮的詩詞層出不窮。

傳統生物學的估計,頭髮可以保溫及遮蓋太陽甚至天氣的傷害如風雨及霜雪,這對有瓦遮頭的人類不太重要。頭髮是身體多餘的個體,人類沒有頭髮其實照樣可以活下去。

為什麼要生頭髮?而且生長不斷,卻會在成年或有病時保留不住?頭髮長出頭皮那天,已是死物,又沒有不可或缺的生理功能,為什麼人們會如此重視,廣東人說「有頭髮邊個想做癩痢」?

我們全身的皮膚,除了極少部分如黏膜及手腳掌枕,都有毛髮組織。對於絕大部分人來說,不論男女,頭髮是身份、自信、年輕、活力及性別的重要指標及標誌。社會上,仍流傳不少關於脫髮的負面看法:光頭佬、「禿驢」、生「癩痢」等等。

胎兒在母親子宮內已開始長髮,在約22周時毛囊已形成。那時,胎兒BB約有500萬條毛髮,其中約100萬條在頭部,頭皮佔十分一,即10萬條左右。這是人體一生中最多的頭髮數量,隨後生活及各種因素令頭髮數量下降。

毛髮的底部是毛囊。這是毛髮新生的位置,解剖上有點像一隻襪子。襪管是髮髮株,即頭髮生出部分;襪的腳跟部分是一個附屬的皮脂腺;襪的腳趾部分就是頭髮的「根」部:這裏是全身最繁忙的新陳代謝部位,每23至72小時細胞會分裂一次。由幹細胞轉成成熟細胞,最後形成完整髮株。這裏也受到各種內分泌及免疫系統的微調,因而能精確反映身體各個階段及生理變化。

這裏的幹細胞活動也受到醫學界關注。它的活動能力超強,能提供保持活力的線索;另外,毛髮的毛囊有一個特殊免疫機制Immune Privilege,如保護身體器官不受傷害如糖尿病的胰臟細胞一樣;正常毛囊周期還透露壽命的秘密:人類身體其實可活至200歲,只是我們不懂生活罷了。

作者為皮膚及性病科專科醫生

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