腸道益生菌助抗癌?

蘇炳輝醫生 | 2019-06-12
一項研究顯示,原來益生菌更有可能與癌症有關。(網上圖片)

提起營養補充品,很多人都會聯想到維他命或魚肝油丸。要數近年興起的補充品,便不得不提益生菌,皆因從乳酸飲品到配方奶粉都可見其蹤跡。眾所周知,益生菌關係到腸道健康,但據權威刊物《自然》雜誌(Nature)的一項研究顯示,原來益生菌更有可能與癌症有關。

人體消化道的結構九曲十三彎,由於每天接觸不同食物,因此住滿各式各樣的細菌。它們依附在消化道的黏膜上,藉代謝人體不能消化的食物渣滓存活。這些細菌大部分都不帶致病性,而一些益生菌更有益人體健康。不過,這些益生菌容易受外來因素如抗生素和飲食干擾,誘發各種疾病如炎症和自身免疫疾病。

近年,科學界發現若腸道微生物失衡,甚至會增加患癌風險,包括肝癌、胃癌、結腸癌和乳癌等。有些病菌,如幽門螺旋菌感染可直接引發胃癌。在結腸癌病人身上做的研究亦指出,腫瘤和健康組織上的微生物群有顯著差異。當消化道內某類微生物出現過剩或過少時,便有機會誘發慢性炎症,抑制身體抵抗癌前病變的能力,增加腫瘤形成的機會。此外,腸道微生物並非局限於大小腸,有些微生物可經靜脈到達肝臟,繼而影響肝和膽臟的功能,誘發肝炎,甚至破壞基因。

腸道微生物更會影響癌症治療的成效和副作用,以免疫治療為例,對治療反應理想的病人,都擁有標誌性的腸道微生物群。這些微生物會透過調節身體的免疫系統,增強免疫細胞入侵腫瘤的能力。腸道微生物亦與化療療效相關,如環磷酰胺(Cyclophosphamide)和奧沙利鉑(Oxaliplatin)。

隨着基因和癌症檢測技術進步,科學界對人體微生物群的認識日深,未來透過檢測腸道微生物變化來預測癌症風險,甚至改變微生物群來提升癌症療效絕非天方夜譚。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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