膝關節退化該做手術嗎

黃永強醫生 | 2019-06-14
不管是哪類型的膝關節退化,假如對病情置之不理,不僅會影響活動能力,也會影響情緒。

日常站立或走路時,膝蓋承擔大量的負重量,若是上落樓梯、跑步、球類運動、蹲或跪等動作時,負重量更會加倍;長此下去,或會因勞損出現原發性膝關節炎。至於繼發性膝關節炎,則可由類風濕關節炎、痛風或創傷等,又或較罕見的先天發育問題所引致。不管是哪類型的膝關節退化,假如對病情置之不理,不僅會影響活動能力,也會影響情緒。活動量減少,同時增加肥胖風險,又會令膝蓋承受更多重量。

病情輕微至中度的膝關節炎患者,一般毋須即時動手術。較嚴重患者動手術與否,則要視乎疼痛感、個人需要等而定。舉例,若膝關節侵蝕嚴重,惟患者認為活動能力尚可,痛楚亦能接受,未必要立刻做手術。相反,若磨損未至最嚴重,然而痛楚難當,便要考慮手術治療。當然,如身體太虛弱或太老邁便不宜做手術。

手術時,醫生會根據病人的身體狀況全身或半身麻醉,之後在膝蓋前方開刀,切走損壞的軟骨和骨頭,同時保留軟組織,再裝嵌一個由金屬及塑膠組成的人工關節,回復膝關節的活動能力與舊觀。

非手術的治療方案主要視乎患者情況而定。病情輕微至中等程度者,可先嘗試定期適量運動幫助減少痛楚,惟要避免劇烈運動,以免反而對膝蓋構成傷害。假如有肥胖問題就要先行減磅,讓膝蓋減少負擔,另可諮詢物理治療師的意見,了解該如何護膝及運動。

若從飲食及生活習慣入手未能改善膝關節的痛楚,可選擇服用各類止痛藥。常見的撲熱息痛可改善痛症,但不能夠提供消炎作用,所以亦有人選用一些較新的消炎止痛藥,希望更有效地減輕痛楚。

要注意的是,上述治療不代表一勞永逸,就算人工關節置換手術也不例外。由於膝蓋本身受力不均,物料雖較耐用,膝蓋內側仍有機會磨蝕,令人工關節鬆脫或出現發炎。假如人工關節鬆脫或年老患者出現骨折,有需要再次翻修,故日常保養關節很重要。

作者為骨科專科醫生

 

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