毛髮真的愈剃愈粗?

侯鈞翔醫生 | 2019-06-24
愈剃愈粗只是一個錯覺。(網上圖片)

很多男士們會問,毛髮如鬚根,會否愈剃愈粗?同樣,夏天女士喜歡長腿白淨,剃腳毛時也會問:腳毛會否愈剃愈粗?這要從毛髮的生長規律說起。這個生態系統,和諧得有如指揮交響曲。

毛髮除了外觀例如獅子的雄偉威武,也有很多細微功能。其中一個是散發來自汗腺及皮下分泌腺的訊息分子(pheromones),能起到溝通、劃定界域或求偶作用。在人與人、動物之間在無聲無息地調節彼此的心理反應及相互行為。

除此,全身毛髮還對外來的動作令皮膚提早作出警覺,輕微郁動可傳訊號至末梢神經。是否因而在頭部「駐守」最多毛髮便不得而知。

我們發現毛囊本身有很複雜的免疫調節系統。在毛囊口布有朗格漢斯細胞,即免疫防禦的哨兵,一旦有病原走近,會迅速激活免疫系統作戰。

毛髮唯一有「生命」的是它的根部,一旦形成成熟如外表看到的毛髮,其實與死物無異。但根部是利用一個lmmune Privilege的形式生存,因為它缺乏與人體吻合的抗原結構,就如去外國需要申請簽證才可以居留;平時可以相安無事,但一旦出現問題便被趕走,而出現脫髮。

每條頭髮主要一生會經歷3個主要階段:生長期、休止期及衰落期。其中大部分時間都在生長期度過。而在生長期度過的時間,便決定毛髮的長度及最後的粗幼。因此,在身體不同部位有不同粗幼長短的毛髮;這也是一個非常精密準確的生態運作。一旦生長過多,便有所謂多毛症;生長過少,便是脫髮。

平均每條頭髮約生長至8年,因而產生長髮,而且變粗;新生毛髮表皮鱗片較厚,因而較肥大;最後,纖維細胞第五生長因子出現,毛髮生長期會結束。沒有此因子影響,毛髮會再生長多50%。

因此,愈剃愈粗只是一個錯覺。剃走毛髮,下面仍在生長,就如盆栽。

作者為皮膚及性病科專科醫生

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