擴散性甲狀腺癌新療法

蘇炳輝醫生 | 2019-06-26

甲狀腺癌在本港不算常見,每年大約有900宗病例,當中以女性患者居多。由於甲狀腺腫瘤普遍生長緩慢,大部分患者確診時仍屬早期,5年存活率一般超過90%,相比其他癌症如肺癌、肝癌等,治癒率相對較高。

現時,手術切除腫瘤是治療甲狀腺癌的標準方法,並配以放射碘等輔助治療,而醫生會定期跟進病人的情況,以防復發。若不幸發現癌細胞已擴散至身體其他部位,病人仍可在接受手術後接受放射碘治療,由於癌細胞會與頸部正常的甲狀腺細胞一樣吸收碘質,所以放射碘治療仍可殲滅手術未能清除的癌細胞。不過,有三分一的擴散性甲狀腺癌病人對放射碘治療呈耐受性,這類病人對於放射碘的治療無效,只能改用化療或傳統標靶藥物治療來減緩腫瘤惡化,而這些治療方法的療效一直未如理想。

幸而,近年面世的新一代標靶藥物為上述病人帶來轉機。在2015年一項三期臨床研究中,近400名對放射碘無效的甲狀腺癌病人接受新一代標靶藥物,超過六成病人都取得良好療效。對比服用安慰劑,新標靶藥大幅延長病人的無惡化存活期達15個月,而近半數病人在服藥後兩年內均沒有出現惡化,而且過往較年長病人的治療選擇不多,但是次研究顯示,新藥不論對年輕或年長患者皆有顯著療效。

這種新一代標靶藥物為一種酪氨酸激酶抑制劑(TKI),能同時追擊癌細胞表面多個靶點,從而抑制腫瘤的訊息傳遞和新血管的生成,繼而縮小腫瘤。副作用方面,常見包括高血壓、腹瀉和蛋白尿,大多可透過調節劑量和其他紓緩副作用的藥物來控制,患者毋須因副作用而停藥。

隨着新一代標靶藥面世,無疑為對傳統治療失效的甲狀腺癌患者帶來曙光,延長存活期,達至「與癌共存」。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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