濕疹是都市病?

鄧永善醫生 | 2019-06-28
濕疹是常見都市病,在已發展地區尤其常見,與遺傳及環境改變有關。

大眾接受健康知識的渠道愈來愈多,濕疹(異位性皮膚炎)問題也愈來愈受關注。濕疹是常見都市病,在已發展地區尤其常見,與遺傳及環境改變有關。

空氣污染、日常生活中接觸的化學物質、衣物、護膚品,甚至是家中的地氈都可能誘發濕疹,或令濕疹提早發作,加重病情。另外,經常需要洗手、接觸染髮劑等化學物質的職業亦較易患上濕疹。

另一個說法是八十年代已開始提出的「衞生假說」。因為父母的過度保護,嬰幼兒在過度清潔和無菌的環境成長,反而會擾亂免疫系統的發展。過分乾淨的環境會減少小孩接觸細菌的機會,導致免疫系統因缺乏刺激而失衡。

香港約有三成14歲以下兒童受濕疹影響。很多研究都顯示,濕疹患者除了生理上,在活力、社交能力、心理健康等方面同樣受影響。濕疹發作時,痕癢的感覺在晚間特別嚴重,病人難以入睡,休息不足自然影響患者白天上學的專注力和工作效率。社交上,濕疹病人亦有可能因自卑感、朋輩的取笑而避免與旁人互動,產生焦慮、社交疏離和孤獨感等情緒。

患者身邊的家人同樣受到影響,例如照顧濕疹孩子的父母,他們在生理、心理、經濟等方面一樣有壓力。看醫生、買藥物和護膚品對於低收入家庭而言是經濟負擔。還有與朋友、長輩之間的摩擦,例如別人對父母緊張小朋友衞生的不理解,或責怪他們令小孩患上濕疹等。

因此,治療濕疹不單是改善患者的皮膚狀況,還有生活質素。除了最重要的保濕,外用類固醇是現時最主要的治療方式。最新的外用類固醇藥膏藥用性更高,副作用更少。針對中度至嚴重濕疹患者,傳統上會採用免疫抑制劑環孢素,但副作用較多。新式的生物製劑就能兼顧理想療效與減少副作用的問題。

作者為皮膚科醫生

 

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