聽覺系統問題可致暈眩

黃漢威醫生 | 2019-07-02
耳水是內耳中的液體,亦是平衡器的一部分;當左右耳朵的耳水水壓不一致,就會產生耳水不平衡。

突然感到頭暈成因很多,如貧血、血糖或血壓低等,有時也可能與聽覺系統有關,這類頭暈統稱為耳源性暈眩。

聽覺系統不只用來接收聲音,也是身體的平衡器之一,負責把身體郁動的訊息傳到大腦,從而協調身體維持平衡,但隨着身體退化或其他因素,平衡器的功能可能會出問題,誘發暈眩及其他不適,耳石症便是其中一種較常見的耳源性暈眩。

耳石症是由於內耳壁的耳石脫落,導致身體接收錯誤的訊息所致,通常在身體郁動或改變姿勢時發作,例如由坐變站或搖晃腦袋時,當身體靜止不動,暈眩會漸漸消退。另外,耳朵受炎症影響或其他刺激,如前庭神經炎及內耳神經線發炎,或是聽覺神經有腫瘤,也可引起暈眩。

另一種常見會引起暈眩的耳疾是耳水不平衡,又稱為「美尼爾氏症」。耳水是內耳中的液體,亦是平衡器的一部分,作用跟耳石有點相似。當左右耳朵的耳水水壓不一致,就會產生耳水不平衡,即使患者處於靜止狀態,腦部也以為身體正在移動,於是製造混亂的平衡訊息,引發天旋地轉式的暈眩,並可能伴有耳脹、嘔吐及耳鳴等不適。

最後一種與聽覺系統有關而又非常常見的暈眩問題,就是搭車坐船時出現的「暈車浪」。正式學名為「動暈病」(Motion Sickness)的暈車浪,會令人覺得頭暈暈,更可能有嘔吐、頭痛、冒冷汗、無力、疲倦、渴睡、腹部不適等症狀,成因是眼耳的接收出現差異所致。

人體活動時眼睛會捕捉影像移動,而內耳的平衡器則可讓我們即使閉上眼睛也能經由身體擺動向大腦發放訊息,大腦綜合兩個器官的訊號便能掌握身體的活動狀態及平衡需要。

一般情況下,眼耳提供的訊號應為一致,但坐船或飛機時,眼睛的影像沒有郁動,但內耳則感應到交通工具正在移動,於是眼耳感到矛盾訊號,大腦無所適從下便形成不平衡的暈眩感覺。

作者為耳鼻喉科專科醫生

 

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