叢發性頭痛

盧文偉醫生 | 2019-07-04

一般人以為凡是半邊頭痛便是偏頭痛,甚至去看醫生時,也會不知就裏說自己偏頭痛又發作。其實半邊頭痛還有很多其他原因,其中一種名為叢發性頭痛,跟偏頭痛的症狀相似,容易造成混淆。

叢發性頭痛發作時,威力猶如十號風球,患者痛得死去活來,坐立不安。反觀偏頭痛的患者,他們發作時比較安靜,因為身體及頭部的活動會加強痛楚,所以他們寧可減少活動,躲在一角休息。

另外,偏頭痛雖然名稱有個「偏」字, 意味着一邊頭痛,這是一般人的誤解,其實偏頭痛也可以影響兩邊,也可以影響整個頭部,又或只有頭頂或後尾枕。而叢發性頭痛卻必定只會影響一邊,而且每次發作也必然是那一邊,亦即是如果在左邊發作,以後也只會在左邊發作。

偏頭痛每次發作時間約4至72小時,叢發性頭痛的發作時間則為15分鐘至3小時。另外,叢發性頭痛的發作時間和人體的生理時鐘有密切關係,例如患者可能會定期在一年中的某個月份或季節發作,而發作的時間又往往會在一天中的某時段,例如必定在每晚10時發作。叢發性頭痛發作時,頭痛那一邊臉會出現眼紅、流眼水、流鼻水等症狀,如果細心留意,還會有瞳孔收縮、眼皮下垂等徵狀。

這個病是由三叉自律神經和下丘腦失調而引發,不幸出現病徵便要諮詢醫生作臨床診斷,並配合腦部磁力共振檢查以排除腦下垂體瘤或其他腦疾之可能。

這個病非常古怪,患者在頭痛發作時可以吸入高濃度氧氣作即時鎮痛楚之用,不過實際上要患者在短時間內走到急症室接受治療並不容易,所以服用藥物比較實際。

作者為腦神經科專科醫生

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