風濕還是類風濕 你清楚嗎?

陳琳醫生 | 2019-07-11

最近有一位朋友向我諮詢一種新型「生物製劑」,聽聞能夠治療風濕,想為他的母親買一些。時常聽到老人家開始抱怨:「最近風濕發作,周身骨痛啊!」而朋友近期恰巧在一次醫療相關的會議聽到「類風濕關節炎」的最新治療方針,於是便誤以為可以為母親根治「風濕」。

很明顯,朋友以為類風濕關節炎就是母親口中的風濕,這樣的誤解其實在生活中並不少見。

那麼,我們經常提起的「風濕」究竟是什麼呢?老人家們常說的「風濕」是中醫所謂氣血凝滯不通的「痹症」,外在的「風、寒、濕」可以引致發病或者令病情加重。對應到西醫,就叫做「退化性關節炎」。成因是隨着年齡的老化及日積月累的磨損,關節內的軟骨退化,關節滑膜增生或者纖維化,關節面內骨刺增生,導致炎症及關節變形。大多發生在承載體重的關節,例如膝蓋或者髖關節,或是手指指間關節尤其是末端指節。關節的疼痛與活動受限制為臨床上的主要徵候,時而發作,時而緩解,天氣變化或者過度使用關節都會造成症狀發生及加重。

游泳踏單車護關節

對於老人家來說,或多或少都有些許關節退化,無論是否有症狀,都應該進行關節的保護。保護關節例如避免關節受傷害或過度使用,矯正對關節造成傷害的因素,如過重的體重或過度的劇烈活動等等,避免或減緩更進一步的病變。

這裏要提醒大家,許多老人家喜歡行山跑步,就如同上落樓梯一樣比較容易傷關節,若是要保護關節,不如試試游泳或者踩單車吧!

對於已經發病的關節,在早期可採取保守治療如物理治療(電療、熱療)及休息。假使症狀無法緩解,則可以適量使用口服止痛藥(NSAID,非類固醇消炎劑),但此類藥物有其副作用,不可長期服用。目前市面上有各種關節軟骨保健營養劑如葡萄醣胺製劑,也就是說,可提供營養及保護尚未被磨損的關節軟骨。如果藥物無法控制,關節內注射玻尿酸可為關節軟骨提供營養及潤滑關節,臨床上效果顯著但是價格不菲,且每半年需要進行一次治療。嚴重的關節病變則需要手術治療,例如關節鏡手術做發炎滑膜切除及雜物的清除,或者人工關節置換。

風濕大多發生在承載體重的關節,例如膝蓋或者髖關節,或是手指指間關節尤其末端指節。

類風濕有晨僵現象

西醫常說的「類風濕」又是什麼呢?類風濕關節炎是一種自身免疫疾病,與紅斑狼瘡症、強直性脊柱炎屬於同一個大家族,其病因是由於身體的免疫系統攻擊侵襲關節而引起發炎。在正常情況下,免疫系統是身體的防衞軍,偵測到細菌、病毒等外來物質入侵時,會產生抗體攻打病菌。一旦免疫系統失調,這支防衞軍會反過頭來攻擊自己,即是自己打自己。

與退化性關節炎不同的是,類風濕關節炎多發於20至50歲的年輕人身上,女性多見,通常病發於手指的小關節。此病與一般關節痛症的最大分別是,早上一覺醒來會有關節僵硬難以郁動,出現「晨僵」的現象,並持續30分鐘以上。患者四肢的小關節,如手指、腳趾、手掌及手腕等近端關節紅腫疼痛,而且通常是對稱性,即左右兩邊同一排關節會出現同樣症狀,亦有些患者的膝蓋、肩膊及髖關節等大關節受到影響。除了關節,身體的其他功能,如心及肺的內膜、淚及唾液腺,以及血管也會受到影響。

類風濕的治療相對會複雜一些。物理治療、職業治療或水療等可紓緩症狀和改善關節變形。藥物方面,除了傳統的非類固醇消炎止痛藥外,亦會配合類固醇藥物和針對免疫系統調節的藥物。生物製劑則是新興的治療方法,隨着免疫學、分子生物學及基因工程的進步,近年來,科學家利用生物科技設計出各種生物製劑,針對自體免疫疾病特有的免疫訊息或分子,這些新藥可以如同導彈般精確地瞄準特定的免疫分子,而不會傷害非相關的細胞或組織。常見的副作用是增加感染風險,故用藥前要先檢查病人有沒有隱疾,例如肺結核或乙型肝炎等。

病因多宜諮詢醫生

聽起來可真複雜,一定有人想,如果我有關節痛,那怎麼判斷是哪一種病因呢?關節痛的病因可不止這兩種,例如痛風、細菌性關節炎甚至是腫瘤。如果不確定病因,最好先諮詢家庭醫生。家庭醫生會根據臨床症狀,包括受影響關節的數目和位置、身體檢查、抽血檢驗,以及X光片檢查以推斷病因,切記不要耽誤治療啊!

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撰文:陳琳醫生_香港家庭醫學學院

 

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許多老人家喜歡行山跑步,但如同上落樓梯一樣,比較容易傷關節。

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