腦動脈剝離可致大中風

熊偉民醫生 | 2019-07-11

最近幾個月,筆者遇到幾宗嚴重中風個案,共通之處是患者發病前都有頭痛或頸痛等情況,繼而出現暈眩、手腳無力及麻痹,嚴重者更陷入昏迷。影像檢查後確定,他們都患有一種少人認識的中風類別──腦動脈剝離(arterial dissection),這類中風可以很輕微,也可以非常嚴重。

腦部共有4條動脈血管由心臟伸延出來,經頸供應血液予腦部。每條動脈血管都有外膜及內膜,正常情況下兩層組織會緊貼一起,但外傷、血壓過高或不適當的頸部按摩等可導致動脈內膜破損,當血液沖刷後便會如牆紙被鏟起一樣「撲」起。

不過,動脈血管發生剝離時,病人可能沒有任何感覺,即使有輕微痛楚亦以為只是扭傷,通常也不在意。只是「撲」起的內膜位置容易令血小板積聚,隨時堵塞血管引起缺血性中風;有時甚至是「撲」起的血管內膜擋住血流通道,引起急性血管栓塞,中風的影響範圍可以相當廣泛。

前陣子就有一名六十多歲病人,持續頭暈、頭痛及作嘔等,個多星期後突然倒地昏迷。送院檢查後發現是腦幹中風,成因是動脈剝離所致,僅餘眼睛可以活動。若能及時發現或有轉機,但病人在中風一段時間後才找出病因,當時腦細胞已壞死,做通血管治療只會引發嚴重出血。

動脈剝離無法透過普通臨床檢查發現,需要磁力共振檢查才知道血管是否有異常。若醫生懷疑是動脈剝離,會安排病人做腦血管造影檢查以了解血管狀況,有需要時更可治療,放入支架修復剝離的血管。這些判斷都是電光石火間進行,稍有延遲便可能帶來後悔莫及的結果。

如血管剝離情況輕微,中風亦不嚴重,血管沒有栓塞,可用抗血小板藥物治療,預防中風即可。假如藥物治療一段時間,血管未能自我修復或情況嚴重,手術或無法避免。

作者為神經外科專科醫生

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